Kuulia riveissä
© Shutterstock

Täydelliset metallikuulat tehdään tangosta

Millä tavalla valmistetaan esimerkiksi kuula- laakereissa käytettävät teräspallot?

Laakerin ihanteellinen toiminta edellyttää kuulilta jokseenkin täydellistä pallon muotoa. Siksi niiden valmistus on vaativa tehtävä. Prosessin lähtökohtana on lieriömäinen terästanko, joka leikataan yhtä suuriksi kappaleiksi (1). Kappaleet puristetaan puolipallon muotoisilla muoteilla kutakuinkin pyöreiksi (2). Vielä hieman epäsäännöllisten pallojen viimeistelyyn käytetään erikoistyökalua (3), jossa kappaleista hiotaan mekaanisesti pois ylimääräisiä aineksia. Työkalussa on kaksi teräslevyä, joiden sisäpuolen samankeskiset urat ”vaivaavat” kappaleista säännöllisen pyöreitä. Seuraavaksi teräspallot saavat kovettavan lämpökäsittelyn uunissa (4). Sieltä ne päätyvät vielä kerran kolmosvaihetta muistuttavaan mutta sitä hienompaan hiontaan ja puhdistukseen (5). Lopuksi kuulien laatu tarkastetaan. Vain mikrometrin murto-osan poikkeamat hyväksytään.