Sala-ampujan kivääri ja äänenvaimennin
© Shutterstock

Nopeasti kokoon puristuva ilma synnyttää laukauksen äänen

Miten äänenvaimennin toimii ja kuinka paljon se vaimentaa laukauksen ääntä?

Kun ase laukaistaan, syntyy erittäin kova paine. Laukauksen ääni johtuu siitä, että ilma puristuu kokoon ääntä nopeammin. Aseen äänenvaimennin toimii samalla periaatteella kuin auton pakosarjan äänenvaimenninkin. Siinä ilma pääsee laajenemaan ja jäähtymään, jolloin sen nopeus hidastuu alle äänen nopeuden. Äänenvaimennin ei estä laukaisuääntä kuulumasta kokonaan, mutta pamahdus vaimenee niin paljon, että sitä ei voi erottaa taustahälystä. Äänenvaimennin koostuu päistään avoimesta lieriömäisestä säiliöstä, jonka läpi luoti kulkee. Se kierretään kiinni aseen piipun kierteisiin. Säiliö on jaettu osastoihin, joiden sisällä on ilmavirtaa hidastavia levyjä. Äänenvaimentimen lisäksi aseessa voidaan myös käyttää ns. aliäänipatruunoita, joissa on tavallista vähemmän ruutia. Ne eivät saavuta äänen nopeutta, joten niistä ei aiheudu yhtä paljon melua kuin tavallisista luodeista. Toisaalta niiden kantomatkakaan ei ole yhtä pitkä. Ensimmäisen kerran äänenvaimentimia arvellaan käytetyn 1861–65 Pohjois-Amerikan sisällissodassa. Nykyisten kaltaisen äänenvaimentimen patentoi yhdysvaltalainen Hiram P. Maxin 1910.