Porkkana ja silmälasit
© Shutterstock

Porkkana tekee hyvää silmille

Pitääkö väite, että porkkanoita syömällä voi parantaa hämäränäköään, paikkansa?

Kansanomainen käsitys porkkanoiden terveellisyydestä ja näköä terästävästä vaikutuksesta ei ole sikäli aivan perusteeton, että porkkana sisältää beetakaroteenia, joka on A-vitamiinin esiaste. A-vitamiini puolestaan vaikuttaa silmien terveyteen, sillä sen puutos aiheuttaa sarveiskalvon kuivumista, ärtymistä ja muutoksia sekä hämäräsokeutta. Porkkanoiden syömistä ja hyvän hämäränäön yhteyttä liioitellaan usein. Hieman vääristyneen käsityksen taustalla voi olla toisen maailmansodan aikaan kiertänyt huhu, jonka mukaan Britannian ilmavoimien lentäjät onnistuivat pudottamaan vastapuolen sotilaskoneita yöaikaan ennen kaikkea porkkanoilla hankitun hyvän hämäränäkönsä ansiosta. Britit levittivät huhua tarkoituksellisesti. Saksalaisten haluttiin uskovan kuulopuheet, jotta he eivät olisivat pääseet jyvälle Englannin salaisesta tutkajärjestelmästä. Tiettävästi saksalaiset – kuten myös monet brittisiviilit – tarttuivat porkkanaan. Hämäränäön paranemisesta ei ollut ainakaan haittaa toistuvista sähkökatkoksista ja pimennyksistä kärsivissä kylissä ja kaupungeissa. Brittien porkkanamannekiinina tiedotusvälineissä toimi taistelulentäjä John Cunningham, joka sai lempinimen Cat’s Eyes eli kissansilmät. Tämän 20 saksalaispommittajaa pudottaneen sankarin kerrottiin pitävän silmänsä kunnossa porkkanoita syömällä.