Mentos

Miksi minttupastilli viilentää suuta?

Mentoli ärsyttää samoja aistinsoluja kuin kylmyys.

Syynä siihen, että mintunmakuisen makeisen imeskeleminen tai eukalyptusöljyä sisältävän voiteen hierominen ihoon saa aikaan viilentävän tunteen, on se, että ne ärsyttävät samoja aistinsoluja kuin kylmyys. Ihon, suun ja limakalvojen hermosoluissa on erilaisia reseptoreita, jotka reagoivat muun muassa lämpötilaan.

Kylmäreseptorit alkavat toimia, kun lämpötila alittaa 25 astetta. Ne viestittävät aivoille, että kyseinen kohta on jäähtynyt. Kemiallisen koostumuksensa ansiosta mintuntuoksun ja -maun tuottava aine, mentoli, pystyy ärsyttämään kylmäreseptoreita. Niiden lähettämien viestien takia aivot luulevat, että mentolin vaikutusalue on viileä.

Päinvastainen ilmiö esiintyy nautittaessa polttavaa chiliä.