Valkoista jauhetta mustalla taustalla
© Shutterstock

Maailman pehmein kaivannainen

Timantti on kovin tunnettu aine. Mikä sitten on pehmein kivennäinen? Mihin sitä voidaan käyttää?

Rasvamaisesti kiiltävää, saippuamaista, suomuista talkkia (Mg3Si4O10(OH)2) pidetään pehmeimpänä mineraalina. Sen kovuus on Mohsin kovuusasteikolla 1, kun taas timantin on 10. Talkkiin saa helposti naarmutusjäljen esimerkiksi kynnellä, timanttiin puolestaan ei saa naarmua millään tunnetulla aineella. Talkki on väriltään valkoinen, vihreä, punertava tai ruskea vesipitoinen magnesiumsilikaatti. Sitä esiintyy pääaineksena talkkiliuskeessa ja vuolukivessä magnesiitin yhteydessä. Suomessa talkkia esiintyy eniten Itä-Suomessa, ja sitä louhitaan mm. Sotkamossa ja Polvijärvellä. Suomi on Euroopan suurin talkintuottaja Ranskan ohella. Täällä tuotetaan talkkia vuosittain noin 500 000 tonnia eli viitisen prosenttia maailman talkintuotannosta. Muita suuria talkintuottajia ovat Kiina, Yhdysvallat ja Intia. Talkki on monikäyttöistä. Sitä käytetään esimerkiksi paperiteollisuudessa päällystys- ja täyteaineena, maaliteollisuudessa kalliin titaanidioksidin korvikkeena, muoviteollisuudessa parantamassa muovin jäykkyyttä ja iskunkestävyyttä sekä kosmetiikkateollisuudessa.