Kookkaat tekolehdet yhteyttävät tehokkaasti

Keinotekoinen lehti, joka sitoo hiilidioksidia (CO2) ilmasta ja tuottaa happea ja polttoainetta, voi auttaa estämään ilmastoa lämpenemästä.

Keinotekoinen lehti, joka sitoo hiilidioksidia (CO2) ilmasta ja tuottaa happea ja polttoainetta, voi auttaa estämään ilmastoa lämpenemästä.

Kasvien yhteyttämistä jäljittelevät tekolehdet on keksitty moneen kertaan, mutta teoriaa on ollut vaikea soveltaa käytännössä.

Tekolehdet pystyvät muuttamaan laboratoriossa painesäiliöstä tulevaa CO2:ta, mutta ne eivät kykene sitomaan CO2:ta suoraan ilmakehästä.

Yhdysvaltalaiset tutkijat ovat esittäneet ratkaisun ongelmaan.

He ovat kehittäneet kalvon, jonka ansiosta tekolehti saadaan yhteyttämään vedessä. Kalvo perustuu ammoniumiin, ja se on läpinäkyvä ja puoliläpäisevä.

Kun auringonvalo lämmittää kalvon takana olevaa vettä, vesi höyrystyy. Siitä seuraa, että CO2 kulkeutuu kalvon yläpinnan pienten aukkojen läpi. Aukot vastaavat aitojen lehtien ilmarakoja.

Tästä eteenpäin yhteyttäminen tapahtuu samalla tavalla kuin muissakin tekolehdissä.

Sitoo kymmenen kertaa enemmän hiilidioksidia ilmasta

Valoa itseensä imevä aine ottaa vastaan auringonsäteiden energiaa ja yhdessä eräiden muiden aineiden kanssa käynnistää yhteyttämisen. Tekolehti muuttaa CO2:ta hapeksi ja hiilimonoksidiksi (CO). Happi voidaan ottaa talteen tai päästää ympäristöön, kun taas CO on hyödynnettävissä polttoaineena.

Vedenpitävä kalvo tekee tekolehdestä toimivan

/ 3

Vesi höyrystyy

Kun aurinko lämmittää kalvon takana olevaa vettä, vesi voi höyrystyä lehden alapinnan läpi. Kun vesihöyry poistuu lehdestä, CO2 menee yläpinnan pienten aukkojen, ilmarakojen, lävitse.

1

Yhteyttäminen käynnistyy

CO2-tuoton varassa lehti pitää yllä yhteyttämistä, jossa kasvihuonekaasu muuttuu hapeksi ja hiilimonoksidiksi (CO).

2

Lopuksi syntyy polttoainetta

Aidot lehdet tuottavat sokeria. Tekolehden lopputuote on sen sijaan hiilimonoksidi, jota voidaan käyttää keinotekoisena polttoaineena.

3
© Meenesh Singh

Tekolehti sitoo kymmenen kertaa niin paljon CO2:ta ilmasta kuin yhtä iso aito lehti.

Käytännössä tekolehdet muistuttavat aurinkopaneelia. 1,7 metriä pitkä ja 0,2 metriä leveä laite voi tuottaa 1,4 kiloa CO:ta vuorokaudessa, ja 360 paneelin puisto voi sitoa 792 kiloa CO2:ta ilmasta vuorokaudessa.