Nyt aurinkokenno oppi hikoilemaan

Aavikoille perustetut aurinkovoimalat kuumenevat usein liikaa, mutta nyt ne voidaan jäähdyttää vettä imevällä geelillä, jolloin sähköntuotanto kasvaa jopa 19 prosenttia.

Aavikoille perustetut aurinkovoimalat kuumenevat usein liikaa, mutta nyt ne voidaan jäähdyttää vettä imevällä geelillä, jolloin sähköntuotanto kasvaa jopa 19 prosenttia.

Shutterstock

Keinoja kasvattaa aurinkokennojen tehokkuutta on etsitty pitkään. Tätä varten on testattu uusia materiaaleja ja muotoiluja, ja jotkin ratkaisut ovatkin kasvattaneet sähköntuotantoa parilla prosentilla.

Nyt Hong Kongin teknisen yliopiston tutkijat ovat lyöneet tähänastiset saavutukset laudalta ratkaisulla, joka on yhtä yksinkertainen kuin nerokaskin: aurinkokenno on opetettu hikoilemaan.

Aurinkovoimaloita perustetaan paljon aavikoille. Ongelmana on kuitenkin se, että aavikoilla ei ole riittävästi vettä aurinkokennojen jäähdyttämiseen.

© Shutterstock

Useimmat aurinkokennot pystyvät muuttamaan vain noin 20 prosenttia auringon energiasta sähköksi. Suurin osa energiasta muuttuu lämmöksi, mikä haittaa voimalan toimintaa.

Lämpö alentaa tuotantoa

Lämpö on erityinen ongelma aavikoilla, jotka muuten soveltuvat hyvin aurinkovoimaloiden sijoituspaikaksi. Aavikolla lämpötila voi helposti kohota yli 40 asteen, ja jo 25 asteen lämpötila alentaa sähköntuotantoa.

Hongkongilaiset tutkijat ovatkin siksi kehittäneet tavan auttaa aurinkokennoja pääsemään eroon liikalämmöstä.

Keksinnön ydin on erikoinen geeli, joka koostuu hiilinanoputkista ja kalsiumkloridia sisältävistä polymeereista.

Geeli ilmee öisin vesihöyryä ilman ollessa viileä. Päivällä, kun lämpötila alkaa nousta ja ilmankosteus alentua, geelistä alkaa taas haihtua vettä.

Tehokkuus kasvaa 19 prosenttia

Testissä tutkijat sivelivät geeliä aurinkopaneeleihin selvittääkseen, voisiko haihtuminen jäähdyttää paneeleja.

Teho osoittautui yllättävän suureksi. Hikoileva geeli viilensi aurinkokennoja jopa 10 astetta, mikä kasvatti sähköntuotantoa 15 prosenttia.

Kun geeliä testattiin ulkona, tehokkuuden lisäys oli peräti 19 prosenttia, koska jäähtyminen oli tuulen ansiosta vielä tehokkaampaa kuin sisätiloissa.