Vasemmanpuoleisen liikenteen sotaisat juuret

Mistä johtuu, että useimmissa maissa tielläliikkujat kulkevat oikealla laidalla? Miksi mm. Englannissa on silti vasemmanpuoleinen liikenne?

Mistä johtuu, että useimmissa maissa tielläliikkujat kulkevat oikealla laidalla? Miksi mm. Englannissa on silti vasemmanpuoleinen liikenne?

Shutterstock

Alun perin tiellä liikkumista ei tietenkään ole ohjattu säännöillä. Yleisen käsityksen mukaan vähitellen kuitenkin muodostui käytännöksi, että ratsain tai vaunuilla liikkuvat eli useimmiten ylempien säätyjen edustajat kulkivat vasenta laitaa.

Syyksi on esitetty sitä, että keskiajalla ja sitä ennen ratsain liikkuvat saivat pelätä muiden tienkäyttäjien hyökkäyksiä, ja voidakseen paremmin puolustautua vastaantulijoita vastaan – oikeakätiset – ratsastajat kulkivat vasenta laitaa, jolloin miekkakäsi jäi keskitien puolelle.

Rahvas kulki jalkaisin oikeaa laitaa, jotta ei olisi jäänyt hevosten tai vaunujen alle. Tapa päättyi Ranskassa ylimistön vastaiseen vallankumoukseen 1789.

Sen jälkeen tien vasenta laitaa kulkevat leimautuivat ylimystöksi, mikä saattoi merkitä hengenlähtöä. Pian oikeanpuoleinen liikenne muodostui Ranskassa normiksi. Napoleonin sotien myötä Ranskan valtapiiri ulottui lähes koko Eurooppaan, ja muiden ranskalaisvaikutteiden ohella omaksuttiin myös uusi liikennekäytäntö.

Ranskan vallankumouksen vaikutus eikä Napoleonin valta ulottunut Britanniaan, joten siellä säilyi vanha käytäntö. Vasemmanpuoleinen liikenne kirjattiin lakiin 1835.

Siirtomaa-aikana isäntämaan liikennesäännöt vietiin siirtomaihin. Vielä nykyäänkin useimmissa entisissä Britannian siirtomaissa on käytössä vasemmanpuoleinen liikenne.