kæmpe, tusindben, personbil

Maapallolla ryömi aikoinaan henkilöauton kokoinen tuhatjalkainen

Kuvittele 50-kiloinen tuhatjalkainen, joka on yhtä pitkä kuin pikkuauto. Sellaisen jäännökset on löydetty Pohjois-Englannista.

Kuvittele 50-kiloinen tuhatjalkainen, joka on yhtä pitkä kuin pikkuauto. Sellaisen jäännökset on löydetty Pohjois-Englannista.

Illustreret Videnskab

Tutkijat ovat löytäneet maapallon kaikkien aikojen suurimman selkärangattoman eläimen fossiilin: otus on jättimäinen Arthropleura-tuhatjalkainen.

Tuhatjalkaisen kivettyneet jäännökset löytyivät pohjoisenglantilaiselta rannalta vuonna 2018, ja nyt tutkijat ovat saaneet analyysinsa päätökseen.

Fossiili on 75 sentin mittainen ja 326 miljoonaa vuotta vanha. Siten se on vanhin Arthropleura-suvun löydetty fossiili.

fossiili, tuhatjalkainen, jättimäinen

Tuhatjalkaisen fossiili on 75 senttiä pitkä ja 326 miljoonaa vuotta vanha, ja se löytyi rannalta Pohjois-Englannista.

© Neil Daves

Tuhatjalkainen lyö laudalta meriskorpionin

Fossiilista on päätelty, että eläin oli alun perin noin 2,7 metriä pitkä ja painoi noin 50 kiloa. Se tekee Arthropleura-lajista maapallon kaikkien aikojen suurimman selkärangattoman eläimen.

Tähän asti ennätystä on pitänyt hallussaan jättimäinen Eurypterida-meriskorpioni, joka saattoi kasvaa 2,5 metriä pitkäksi.

tuhatjalkainen, jättimäinen, fossiili

Arthropleura-tuhatjalkainen oli noin 2,7 metriä pitkä ja painoi noin 50 kiloa.

© Neil Davies

Jättituhatjalkainen söi ehkä muita eläimiä

Tuhatjalkainen eli nyky-Britannian alueella hiilikaudeksi kutsuttuna geologisena aikakautena eli yli 100 miljoonaa vuotta ennen hirmuliskoja.

Tuolloin Britannia sijaitsi lähellä päiväntasaajaa ja alueella vallitsi trooppinen ilmasto. Laji kasvoi suureksi ehkä siksi, että tarjolla oli runsaasti pähkinöitä ja lehtiä ravinnoksi, mutta se saattoi myös syödä muita eläimiä.

Lajin arvioidaan eläneen noin 45 miljoonan vuoden ajan, kunnes se jostain syystä kuoli sukupuuttoon.