© Shutterstock

Ristiriitaisia näkemyksiä viikinkien aurinkokivestä

Olen lukenut, että viikingit navigoivat pilvisellä säällä niin sanotun aurinkokiven avulla? Mikä kivi se on?

Aurinkokivi on kivi, jonka avulla on mahdollista määrittää auringon sijainti pilvisellä tai sumuisella säällä. Kiven kirkkaus ja väri muuttuvat auringonvalon tulokulman mukaan. Tällaisia mineraaleja ovat muun muassa islantilainen kalsiitti sekä kordieriitti ja turmaliini, joita esiintyy Pohjoismaissa muun muassa Norjassa. Viikingit olisivat siis ainakin periaatteessa saattaneet osata käyttää näitä mineraaleja paikanmääritykseen. Varmaa tietoa siitä ei ole, sillä arkeologisissa kaivauksissa ei ole löydetty aurinkokiviä. Viikinkiajan tarinoissa tosin aurinkokivi mainitaan. Muun muassa islantilaisessa Pyhän Olavin saagassa kerrotaan, miten kuningas tarkasti auringon sijainnin pilvisellä säällä aurinkokiven avulla. Tanskalaisarkeologi Thorkild Ramskou, joka analysoi saagan tekstin vuonna 1967, uskoo, että tarina saattaa hyvinkin perustua tositapahtumaan. Toisaalta monet muut tutkijat pitävät todisteita aurinkokivien käytöstä riittämättöminä. Kokeissa kordieriitilla on pystytty määrittämään auringon sijainti taivaalla viiden asteen tarkkuudella. Se tosin edellyttää, että näkyvissä on edes pieni kaistale sinistä taivasta.