Saccorhytus eli 540 miljoonaa vuotta sitten. Siitä saattavat polveutua kaikki selkärankaiset.

© UNIVERSITY OF CAMBRIDGE

Esivanhemmat ulostivat suun kautta

Kiinasta on löydetty mikroskooppisen eläimen fossiili, joka todennäköisesti edustaa ihmisen varhaisinta tunnettua esivanhempaa. Yllättäen tällä pikku selkärankaisella ei ollut lainkaan peräaukkoa.

Brittiläisen Cambridgen yliopiston tutkijat löysivät Keski-Kiinassa sijaitsevasta kalkkikivimuodostumasta pikkuruisen fossiilin, jonka he arvioivat vanhimmaksi tunnetuksi jälkisuisten esivanhemmaksi.

Koska jälkisuisiin kuuluvat kaikki selkärankaislajit, tieteellisen nimen Saccorhytus coronarius saanut eläin on myös kaukaisin ihmisen sukulainen. Se eli noin 540 miljoonaa vuotta sitten.

Suu toimi peräaukkona

Vain noin millimetrin pituisesta fossiilista ei löytynyt yllättäen lainkaan peräaukkoa, joka on kaikkia jälkisuisia yhdistävä rakenneominaisuus.

Käytännössä merenpohjassa hiekan seassa eläneen eläimen piti siis ulostaa suunsa kautta.

Toisin sanoen se joutui oksentamaan kaiken sen suolen sisällön, joka oli ruoansulatuksen jätettä.