Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Joukkotuho raivasi tien hirmuliskoille

Rajut tulivuorenpurkaukset ja hapan sade auttoivat hirmuliskot eläinkunnan huipulle 233 miljoonaa vuotta sitten.

Shutterstock

Hirmuliskojen taru loppui, kun asteroidi törmäsi Maahan. Tämä tosiasia on yleisesti hyväksytty. Myös hirmuliskojen valtakausi alkoi katastrofaalisella tavalla. Tätä painottaa uusi tutkimus, johon on osallistunut tutkijoita muun muassa brittiläisestä Bristolin yliopistosta ja Kiinan geotieteiden yliopistosta.

Scientific Advances -tiedelehdessä julkaistuun tutkimukseen osallistuneet tutkijat ovat fossiilien perusteella löytäneet useita todisteita vielä yhdestä maapallon historian joukkosukupuutosta – usein mainittujen viiden suuren joukkotuhon lisäksi.

233 miljoonaa vuotta sitten jättiläismäiset tulivuorenpurkaukset sylkivät ilmakehän täyteen hiilidioksidia, metaania ja vesihöyryä. Se aiheutti mullistavia muutoksia ilmastoon ja eläinmaailmaan ja raivasi tietä hirmuliskojen valtakaudelle seuraaviksi 165 miljoonaksi vuodeksi.

Tapahtuma oli niin raju, että se uuden tutkimuksen mukaan hävitti sukupuuttoon yhtä monta lajia kuin 66 miljoonaa vuotta sitten tapahtunut suuri meteori-isku.

Uuden tutkimuksen mukaan suuri ilmastokatastrofi (CPE) aiheutti yhtä laajan eläinten joukkotuhon kuin aiemmin tunnetut viisi joukkotuhoa.

© D. BONADONNA/ MUSE, TRENTO

Maata koetteli voimakas ilmastonmuutos

Aiempien tutkimusten mukaan hirmuliskoista kasvoi hallitseva eläinryhmä triaskaudella 232 miljoonaa vuotta sitten. Triaskausi alkoi 251 miljoonaa vuotta sitten ja päättyi 200 miljoonaa vuotta sitten.

Sen aikana maapallon ilmasto oli kuiva ja kuuma lukuun ottamatta lyhyitä kosteita jaksoja. Hirmuliskojen yleistymisen aikoihin maapalloa koetteli ilmastonmuutos, joka toi mukanaan neljä peräkkäistä hyvin kosteaa jaksoa.

Näiden kosteusjaksojen jälkiä on aiemmin havaittu muun muassa kivikerrostumissa Dolomiittien vuoristossa Pohjois-Italiassa.

Kosteina aikoina syntyneet kerrokset koostuivat enimmäkseen kalkkihiekasta muodostuneesta kivestä, kun taas kuivien kausien kerrokset olivat enimmäkseen merkelikalkkikiveä.

© Giphy

Matelijat hallitsivat Maata

Ilmastonmuutos pani eläinten sopeutumiskyvyn koetukselle. Fossiililöydöt osoittavat, että hirmuliskot selviytyivät siitä muita paremmin.

Selitys voi olla se, että jo aiemmin oli syntynyt hirmuliskolajeja, jotka olivat melko vähälukuisia mutta jotka nopeasti valtasivat tyhjiksi jääneet ekologiset lokerot muun muassa krokotiilien ja kilpikonnien sukulaisilta.

Tutkijoiden mukaan ilmastonmuutoksen laukaisivat rajut tulivuorenpurkaukset nykyisen Länsi-Kanadan alueella.

Ilmasto muuttui kosteammaksi ja lämpimämmäksi samalla, kun hapan sade hävitti monia eläinlajeja. Ilmeisesti myös nisäkkäiden edeltäjät hyötyivät ilmastomullistuksesta.

Lue myös:

Dinosaurus

Uusi löytö paljastaa: petohirmuliskot olivat kannibaaleja

2 minuuttia
Dinosaurus

Uusi löytö: Tältä pitkäkaulaiset dinosaurukset näyttivät

2 minuuttia
Dinosaur colour
Dinosaurus

Minkä värisiä hirmuliskot olivat?

1 minuuttia

Kirjaudu sisään

Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
Näytä Piilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!

Nollaa salasana

Syötä sähköpostiosoitteesi, niin saat ohjeet salasanasi nollaamiseksi.
Tarkista sähköpostiosoite

Tarkista sähköpostisi

Olemme lähettäneet sinulle sähköpostia osoitteeseen . Siinä on ohjeet, joiden avulla voit nollata salasanasi. Jos et ole saanut sähköpostia, tarkista, että se ei ole joutunut roskapostin joukkoon.

Anna uusi salasana.

Nyt sinun pitää antaa uusi salana. Salasanassa pitää olla vähintään 6 merkkiä. Kun olet luonut uuden sanasanan, sinua pyydetään kirjautumaan sisään palveluun.

Salasana vaaditaan
Näytä Piilota