Kotkasumu

Hubble-teleskoopin kuvassa näkyvät Kotkasumun pilarit ovat vain pieni osa valtavasta sumusta. 

© NASA, JEFF HESTER, AND PAUL SCOWEN (ARIZONA STATE UNIVERSIT

Valtavassa sumussa syntyy uusia tähtiä

Moni kosminen jättiläinen on muodostunut pienestä pöly- ja kaasutihentymästä Kotkasumun valtavissa pilareissa. Tätä värikästä sumua ei ehkä ole enää olemassa. Jotkut tutkijat arvelevat sen tuhoutuneen 6 000 vuotta sitten – katastrofin valo ei vain ole vielä ehtinyt Maahan asti.

torstai 6. syyskuuta 2018 teksti Jesper Grønne

Kotkasumun valtavat kaasu- ja pölypylväät, niin sanotut Luomisen pilarit, ovat lähes 50 biljoonan kilometrin korkuisia. 

Käärmeen tähdistöön kuuluva Kotkasumu on synnyttänyt joukoittain tähtiä, ja sen oletetaan muistuttavan paikkaa, jossa Aurinkokunta muodostui 4,567 miljardia vuotta sitten. 

Tiheät pilarit koostuvat pääasiassa vedystä ja typestä. Hubble-teleskoopin ainutlaatuisessa kuvassa nämä alkuaineet erottuvat vihertävinä. 

Siniset sävyt edustavat happea ja punaiset rikkiä.

Kotkasumu on ehkä jo tuhoutunut 

Pilarit kylpevät terävässä ultraviolettivalossa, joka on lähtöisin jonkin matkan päässä sijaitsevista nuorten tähtien rypäistä. 

Nuorten tähtien ultraviolettisäteily ja tähtituulet murentavat vähitellen suuria pilareita.Tutkijoita askarruttaa, ovatko pilarit yhä olemassa.

Totuus selviää vasta tuhannen vuoden päästä 

Kotkasumu on 7 000 valovuoden päässä, joten nyt nähdään, millainen se oli 7 000 vuotta sitten.

Sumun lähellä leijuva valtava pöly­pilvi on ehkä šokkiaalto, jonka on synnyttänyt 6 000 vuotta sitten tapahtunut supernovaräjähdys.

Siitä, onko šokkiaalto tuhonnut pilarit, ei ole varmaa tietoa. Törmäyksen tulos näkyy Maassa vasta 1 000 vuoden päästä. 

Tähtisumu
Tähtisumu

Kotkasumun pilarit erottuvat keskellä sumua.

© Thomas Jäger

Toimi näin

  • 9. syyskuuta on uusikuu, joten Kuun valo ei häiritse havaintoja. Kotkasumu näkyy noin 15 astetta taivaanrannan yläpuolella lounaassa auringonlaskun jälkeisinä tunteina. 

  • Kotkasumu hohtaa suhteellisen voimakkaasti, ja sitä voi siksi tarkkailla tavallisella kiikarilla. Sumun valtavat pilarit näkyvät kuitenkin selvemmin 12–16 tuuman kaukoputkella. 

  • Jos haluat ottaa Kotkasumusta valokuvia, käytä kaukoputkea. Suuntaa se kohti sumua, ja vaihda okulaarin tilalle kamerasovitin ja peiliheijastuskamera. 

Lähde löytöretkelle universumiin

Värikäs Kotkasumu on vain yksi ilmiöistä, joita yötaivaalle ilmestyy tänä vuonna.

Jos sormesi syyhyävät päästä tutkimaan maailmankaikkeuden ihmeitä, hanki nyt itsellesi täydellinen aloituspakkaus:

  • Laadukas kiikari, jolla voit tarkkailla Aurinkokuntaa.
  • Opas tähtitaivaan tapahtumiin vuonna 2018, jotta tiedät, mihin suuntaan ja milloin taivasta kannattaa tähyillä.
  • Kaksi Tieteen Kuvalehteä, jotka antavat lisävinkkejä taivaan tapahtumista.

Myöhemmin tänä vuonna voit suunnata kiikarin muun muassa kohti Orionin tähdistöä ja tarkkailla punaista ylijättiläistä Betelgeuzea. Tähti räjähtää pian supernovana, joten kiiruhda katsomaan sitä, ennen kuin se tuhoutuu. 

Kaasupilven möykyistä tähdiksi

Pienistä kaasu- ja pölypilven koostumuksen muutoksista kehittyy miljoonien vuosien kuluessa valtavia tähtiä.

Uudet raketit tekevät avaruusmatkoista arkea

Kotkasumu on 7 000 valovuoden päässä. Nopein ihmisen luoma kulkuväline avaruudessa, Voyager 1, liikkuu 17 kilometriä sekunnissa. Sen nopeudella kestäisi 123 miljoonaa vuotta päästä Kotkasumuun.

Vaikka kaukainen sumu on ihmisen ulottumattomissa, tutkijat ovat valmiimpia kuin koskaan valtaamaan oman Aurinkokuntamme.

Rakettitekniikassa tapahtunut mullistus on tekemässä avaruusmatkoista helppoja ja edullisia, ja matkailusta ja kaivosteollisuudesta tulee pian arkea muuallakin Aurinkokunnassa kuin Maassa.

Seuraavassa Tieteen Kuvalehdessä voit nyt päästä aitiopaikalle seuraamaan uusia edistysaskeleita. Juuri nyt saat kaksi Tieteen Kuvalehteä, kiikarin ja tähtitaivaan oppaan vain 8,90 eurolla.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: