Ristin muodostavat sakarat ovat diffraktioilmiö

© UH MARINE OPTION PROGRAM

Tämän vuoksi tähdet näyttävät kuvissa risteiltä

Tähdet ovat oman Aurinkomme tavoin pyöreitä, mutta miksi ne näyttävät kuvissa risteiltä, joissa on neljä pitkää sakaraa? Siihen on syy, joka aiheuttaa tähtitieteilijöille päänvaivaa.

Syy siihen, että tähdet näyttävät avaruuskuvissa usein ristin muotoisilta valopisteiltä, löytyy kaukoputkien rakenteesta ja toimintatavasta.

Tähtivalokuvaukseen käytetään enimmäkseen peilikaukoputkityyppiä, joka on nimetty sen 1600-luvun loppupuolella kehittäneen englantilaistutkijan Isaac Newtonin mukaan.

Siinä sisään tuleva valo heijastuu ensin kaukoputken pohjalla olevasta pääpeilistä apupeiliin, joka sijaitsee putken keskellä ja taittaa valon kohti kameraa.

Apupeilin kannattimet luovat säteet

Apupeili pysyy paikallaan yleensä neljän kannattimen varassa, jotka kiinnittävät sen putken sisäseiniin.

Muuten pyöreinä pisteinä valokuvissa näkyvien tähtien säteittäiset sakarat menevät kannattimien tiliin.

Tähtitieteilijöitä nämä sinänsä viehättävät ristit eivät ilahduta, sillä juovat voivat peittää mielenkiintoisia yksityiskohtia.