Vesimiehen tähdistö taivaalla
© Shutterstock

Vesimies – Näin löydät Vesimiehen tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Vesimies näkyy pohjoisella pallonpuoliskolla lokakuussa ja eteläisellä pallonpuoliskolla keväällä. Etsi Vesimies tähdistöoppaamme avulla ja opi samalla lisää yllämme levittyvästä taivaasta.

Vesimiehen tähdistö

Vesimies, tieteelliseltä nimeltään Aquarius, on yötaivaan 10. suurin tähdistö. Se näkyy lokakuussa pohjoisella ja keväällä eteläisellä pallonpuoliskolla.

Suuresta koostaan huolimatta tähdistö on taivaan himmeimpiä, koska yksikään sen tähdistä ei loista erityisen kirkkaasti.

Vesimies tunnetaan myös nimellä Vedenkantaja. Muinaiset egyptiläiset näkivät tähdistön Niilin jumalan, Hapin, ilmentymänä. Hapi toi elämän veden taivaalle ja maahan.

Kreikan mytologiassa Vesimiehen tähdistö symboloi kaunista nuorukaista, Ganymedesta, joka oli Troijan kuninkaan Trosin poika.

Tarun mukaan Zeus vei Ganymedeen Olympos-vuorelle kaatamaan vettä ja viiniä jumalten laseihin. Tämän työn vuoksi hänestä tehtiin sittemmin kuolematon sijoittamalla hänet tähtitaivaalle.

Vesimiehessä saattaa olla elämää

Vesimiehen tähdistö on astronomien toivemaa, sillä se sisältää paljon galakseja, pallomaisia joukkoja ja planetaarisia sumuja.

Huomiota herättävin sumuista on Helix-sumu, joka sijaitsee noin 700 valovuoden päässä Maasta.

Värikäs tähtisumu on muodoltaan kuin valtava silmä, joka tuijottaa ulkoavaruudesta. Etäisyys sumuun on suhteellisen lyhyt verrattuna kotigalaksimme uusimpien arvioiden mukaan jopa 200 000 valovuoden läpimittaan. Siksi Helix-sumua onkin päästy tutkimaan yksityiskohtaisesti.

Mielenkiintoisinta Vesimiehessä on kuitenkin planeettajärjestelmä Trappist-1, joka sijaitsee 39 valovuoden päässä. Trappist-1:n löytyminen vuonna 2016 herätti huomiota koko maailmassa.

Trappist-1-järjestelmään kuuluu peräti seitsemän eksoplaneettaa, jotka muistuttavat Maata. Etenkin planeettaa Trappist-1e pidetään yhtenä lupaavimmista tunnetuista mahdollisten vieraiden elämänmuotojen esiintymispaikoista.

Trappist-1 Vesimiehen tähdistössä

Vesimiehen tähdistössä noin 39 valovuoden päässä Maasta on Trappist-1-planeettajärjestelmä. Trappist-1-tähteä kiertää seitsemän Maan kaltaista planeettaa. Kolmella niistä voisi tähtitieteilijöiden arvion mukaan hyvinkin esiintyä elämää.

© NASA/JPL-Caltech

Nämä seitsemän planeettaa kiertävät tähteä, joka on vain vähän suurempi kuin Jupiter ja paljon kylmempi kuin Aurinko. Tähden säteilemä valo esimerkiksi on vain 0,05 prosenttia Auringon valosta. Planeetoista kolme kiertää Kultakutrivyöhykkeellä, missä lämpötila mahdollistaa nestemäisen veden esiintymisen pinnalla.

Pian ehkä saadaan vastaus siihen, onko Trappist-1-planeettajärjestelmässä vieraita elämänmuotoja.

James Webb -avaruusteleskooppi laukaistaan tämänhetkisen suunnitelman mukaan avaruuteen lokakuussa 2021. Se on seitsemän kertaa niin suuri kuin sen edeltäjä Hubble, ja yksi sen monista tehtävistä on dokumentoida mahdolliset biologiset elämän merkit Trappist-1-järjestelmän Maan kaltaisilta planeetoilta.

Näin löydät Vesimiehen tähdistön

Vesimiehen tähdistö taivaalla

Sadalmelik (α)

Toinen nimi: Alpha Aquarii
Näennäinen kirkkaus: Sadalmelik on Vesimiehen tähdistön toiseksi kirkkain tähti. Maasta katsottuna Sadalmelik-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,9.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 520 valovuotta

1

Skat (δ)

Toinen nimi: Delta Aquarii
Näennäinen kirkkaus: Skat on Vesimiehen sääriluu. Maasta katsottuna Skat-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,3. Skat on Vesimiehen tähdistön kolmanneksi kirkkain tähti.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Skatin voi nähdä paljain silmin, kun Vesimies pohjoisella pallonpuoliskolla näkyy kirkkaimmillaan lokakuussa.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 160 valovuotta

2

Hydor (λ)

Toinen nimi: Lambda Aquarii
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Hydor-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,72.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Punainen
Etäisyys Maasta: 390 valovuotta

3

Sadachbia (γ)

Toinen nimi: Gamma Aquarii
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Sadachbia-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,8.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 163,1 valovuotta

4

Sadalsuud (β)

Toinen nimi: Beta Aquarii
Näennäinen kirkkaus: Sadalsuud on Vesimiehen tähdistön kirkkain tähti. Maasta katsottuna Sadalsuud-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,87.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Sadalsuud on kaksoistähtijärjestelmä, jossa kaksi tähteä kiertää yhteistä painopistettä.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 538,2 valovuotta

5

Albali (ε)

Toinen nimi: Epsilon Aquarii
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Albali-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,77.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 207,8 valovuotta

6
© Shutterstock