Vesikäärmeen tähdistö
© Shutterstock

Vesikäärme – Näin löydät Vesikäärmeen tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Vesikäärme näkyy pohjoisella pallonpuoliskolla tammikuusta toukokuuhun ja eteläisellä pallonpuoliskolla syksyllä. Etsi Vesikäärme tähdistöoppaamme avulla ja opi lisää yllämme levittyvästä tähtitaivaasta.

Vesikäärmeen tähdistö

Vesikäärmeen tähdistö, latinalaiselta nimeltään Hydra, on pisin ja pinta-alaltaan suurin tähdistö. Se kattaa 13 prosenttia tähtitaivaasta. Sen valtavasta koosta huolimatta sitä ei ole helppo löytää taivaalta, koska useimmat tähdet loistavat vain himmeästi.

Kreikan mytologiassa Hydra, Vesikäärme, on yhdeksänpäinen käärme, joka eli Lernan soilla Peloponnesoksen niemimaalla ja aiheutti kauhua ja pelkoa paikallisissa asukkaissa. Sekä käärmeen veri että sen hengitys olivat myrkyllisiä, joten hirviön kukistamiseen tarvittiin aivan erityinen sankari.

Kunnia lankesi Herakleelle, jonka piti yhtenä kahdestatoista urotyöstään tappaa Hydra. Joka kerta, kun hän katkaisi käärmeeltä yhden pään, tilalle kasvoi kaksi uutta.

Vasta kun Herakleen apuri Iolaos poltti palavalla soihdulla katkaistut kaulat ja esti uusia päitä kasvamasta, Herakles sai hirviön nujerrettua.

Kuollut tähti valaisee Vesikäärmeen tähdistöä

Vuonna 1785 tähtitieteilijä William Herschel havaitsi kauniin planetaarisen sumun suunnatessaan kaukoputkensa kohti Vesikäärmeen tähdistöä.

Planetaarisen sumun virallinen nimi on NGC 3242, mutta se tunnetaan paremmin "Jupiterin haamuna". Lempinimi johtuu siitä, että planetaarinen sumu on melko lailla Jupiter-planeetan kokoinen.

Planetaarisilla sumuilla ei nimestään huolimatta ole mitään tekemistä planeettojen kanssa. Planetaarinen sumu on kaasusumu, joka syntyy, kun Auringon kokoluokkaa olevan tähden kehityksen loppuvaiheessa tähtituuli puhaltaa tähden ulko-osien massan avaruuteen.

Jupiterin haamu

Planetaarinen sumu NGC 3242 Vesikäärmeen tähdistössä on noin kahden valovuoden pituinen. Se on saanut lempinimen Jupiterin haamu, koska se on suunnilleen saman kokoinen kuin Jupiter-planeetta.

© Judy Schmidt

Jupiterin haamu syntyi, kun tähti luhistui valkoiseksi kääpiöksi ja syöksi avaruuteen suuren osan aineestaan kaasuna, joka muodosti planetaarisen sumun.

Valkoisen kääpiön säteily saa kaasut loistamaan, mikä selittää sen, että Jupiterin haamu erottuu niin selkeästi Vesikäärmeen tähdistöstä.

Kaasut leviävät kuitenkin nopeasti, ja kymmenientuhansien vuosien päästä sumu ei enää ole näkyvissä.

Planetaarisen tähtisumun sisemmät kerrokset muodostuivat noin 1 500 vuotta sitten, joten vielä on aikaa tutkailla Jupiterin haamua.

Näin löydät Vesikäärmeen tähdistön

Vesikäärmeen tähdistö

Alphard (α)

Toinen nimi: Alpha Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Alphard-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,0. Alphard loistaa 780 kertaa niin voimakkaasti kuin Aurinko. Se on Vesikäärmeen tähdistön kirkkain ja koko yötaivaan 47. kirkkain tähti.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 177 valovuotta

1

Iota Hydrae (I)

Toinen nimi: 35 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Iota Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,91.

Väri: Oranssinpunainen
Etäisyys Maasta: 263,25 valovuotta

2

Hydrobius (ζ)

Toinen nimi: Zeta Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Hydrobius-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,1.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 167,3 valovuotta

3

Minchir (σ)

Toinen nimi: Sigma Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Minchir-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,48. Arabian kielestä juontuva nimi Minchir tarkoittaa Hydran sierainta.

Väri: Oranssinpunainen
Etäisyys Maasta: 371,8 valovuotta

4

Eta Hydrae (η)

Toinen nimi: 7 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Eta Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,3.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 590 valovuotta

5

Zhang (υ)

Toinen nimi: Upsilon 1 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Zhang-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,12.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 264 valovuotta

6

Lambda Hydrae (λ)

Toinen nimi: 41 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Lambda Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,61.

Väri: Oranssinpunainen
Etäisyys Maasta: 112,55 valovuotta

7

Mu Hydrae (μ)

Toinen nimi: 42 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Mu Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,83.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 248,2 valovuotta

8

Nu Hydrae (ν)

Toinen nimi: 4 Crateris
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Nu Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,11.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 143,8 valovuotta

9

Xi Hydrae (ξ)

Toinen nimi: 19 Crateris
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Xi Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,54.

Väri: Punainen
Etäisyys Maasta: 130 valovuotta

10

Beta Hydrae (β)

Toinen nimi: 28 Crateris
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Beta Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,29.

Väri: Valkoinen
Etäisyys Maasta: 310 valovuotta

11

Gamma Hydrae (γ)

Toinen nimi: 46 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Gamma Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,0.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 133,7 valovuotta

12

Pi Hydrae (π)

Toinen nimi: 49 Hydrae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Pi Hydrae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,25.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 101,1 valovuotta

13
© Shutterstock