tahdisto-vaaka
© Shutterstock

Vaaka – Näin löydät Vaa'an tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Vaaka on 29. suurin kaikkiaan 88 virallisen tähdistön joukossa. Vaaka näkyy pohjoisella pallonpuoliskolla huhtikuusta heinäkuuhun, ja eteläisellä pallonpuoliskolla se näkyy talvella. Etsi Vaaka tähdistöoppaamme avulla ja opi lisää yllämme levittyvästä tähtitaivaasta.

Vaa'an tähdistö

Vaaka, tieteelliseltä nimeltään Libra, on taivaan 29. suurin tähdistö.

Babylonialaiset ja muinaiset kreikkalaiset eivät pitäneet Vaakaa itsenäisenä tähdistönä vaan läheisen Skorpionin tähdistön raajoina ja saksina.

Tähdistönä Vaaka sai oman asemansa vasta antiikin Rooman oppineilta, jotka pitivät sitä oikeudenmukaisuuden jumalattaren Astraian kannattelemana oikeudenmukaisuuden vaakana.

Vaaka on eläinradan ainoa tähdistö, joka ei edusta elävää olentoa.

Vaaka sisältää universumin vanhimman tähden

14,27 milljardia vuotta. Niin vanhaksi astronomit arvioivat Vaa'an tähdistössä sijaitsevan tähden HD 140283.

Ei ole kovin yllättävää, että tähti on korkean ikänsä vuoksi saanut lempinimen Metusalem Raamatun ikivanhan hahmon mukaan.

Metusalem on vanhin tähtitieteilijöiden tuntema tähti.

Metusalem-tähden iäksi arveltiin ensin 16 miljardia vuotta niiden tietojen perustalta, joita Hubble-teleskooppi oli kerännyt tähden kirkkaudesta, pintalämpötilasta ja suuruudesta.

Metusalem-tahti-vaaka

Metusalem Vaa'an tähdistössä on vanhin tähtitieteilijöiden universumista tuntema tähti. Metusalem on kehittymässä punaiseksi jättiläiseksi, ja lopulta se kutistuu ja muuttuu valkoiseksi kääpiöksi.

© ESA/Hubble

Koska universumin oletetaan olevan noin 13,7 miljardin vuoden ikäinen, Metusalem olisi siis syntynyt useita miljardeja vuosia sitä ennen, mikä ei tietenkään ole mahdollista.

Nykyään Metusalemin iäksi arvioidaan 14,27 miljardia vuotta plus/miinus 0,8 miljardin vuoden virhemarginaalilla.

Siten tähti on voinut hyvin muodostua varhain universumin historiassa – niin aikaisin, että tutkijat eivät usko minkään muun universumin tunnetun tähden olevan yhtä vanha.

Tähtitieteilijät arvelevat Metusalemin syntyneen kääpiögalaksissa, joka törmäsi Linnunrataan ja sulautui siihen noin 12 miljardia vuotta sitten.

Vaaka – Näin löydät Vaa'an tähdistön

Stjernebilledet Vægten

Zubeneschamali (β)

Toinen nimi: Beta Librae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Zubeneschamali-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,6. Se on Vaa'an kirkkain tähti.

Väri: Valkoinen
Etäisyys Maasta: 185 valovuotta

1

Zubenelgenubi (α)

Toinen nimi: Alpha Librae
Näennäinen kirkkaus Maasta katsottuna Zubenelgenubi-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 5,15.

Väri: Kellertävän valkea
Etäisyys Maasta: 77,2 valovuotta

2

Brachium (σ)

Toinen nimi: Sigma Librae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Brachium-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,29.

Väri: Kellertävän valkea
Etäisyys Maasta: 287 valovuotta

3

Zuben Elakrab (γ)

Toinen nimi: Gamma Librae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Zuben Elakrab -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,91.

Väri: Oranssinpunainen
Etäisyys Maasta: 163,1 valovuotta

4

Metusalem

Toinen nimi: HD 140283
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Metusalem-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 7,205.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 200 valovuotta

5
© Shutterstock