Kotkan tähdistö
© Shutterstock

Kotka – Näin löydät Kotkan tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Kotkan tähdistö on 22. suurin kaikkiaan 88 virallisesta tähdistöstä. Kotka näkyy pohjoisella pallonpuoliskolla kesäkuusta lokakuuhun. Etsi Kotka tähdistöoppaamme avulla ja opi lisää yllämme levittyvästä tähtitaivaasta.

Kotkan tähdistö

Kotkan tähdistö on latinalaiselta nimeltään Aquila. Kreikan mytologian mukaan tähdistö edusti kotkaa, joka kantoi Zeus-jumalan salaman nuolia.

Aiemmissa kuvauksissa Kotkan tähdistön kynsissä oli Troijan kuninkaan kauneudestaan kuulu poika Ganymedes, jonka kotka vei Zeuksen luo Olymposvuorelle, missä Ganymedeksesta tuli Zeuksen suosikki ja jumalten juomanlaskija.

Kotkan tähdistön kirkkain tähti on Altair, joka sijaitsee 12 valovuoden päässä Maasta. Se on lähes kaksi kertaa niin massiivinen kuin Aurinko.

Kotkan tähdistöä havainnoi ensimmäisenä kreikkalainen tähtitieteilijä Eudoksos Knidoslainen 300-luvulla eaa.

1500-luvun lopulla tanskalainen tähtitieteilijä Tyko Brahe merkitsi Kotkan tähdistön suureen taivaanpalloonsa, jossa oli yli 1 000 tähteä. Tuolloin hän tunnisti Kotkan tähdistöstä 12 tähteä.

1600-luvulla puolalainen tähtitieteilijä Johannes Hevelius vahvisti tähdistön tähtien lukumääräksi 23, mutta nykyään tiedetään, että Kotka sisältää ainakin 143 tähteä.

Kotkassa syntyy uusia tähtiä

Tähtisumut kuuluvat maailmankaikkeuden kauneimpiin tarkkailukohteisiin. Nämä massiiviset pöly- ja kaasupilvet ovat läpimitaltaan usein satojen valovuosien pituisia, ja ne täplittävät taivasta loistavalla värien kirjollaan ja mielikuvituksellisilla muodostelmillaan.

Tähtisumut eivät kuitenkaan ole vain kauniita. Ne myös toimivat uusien tähtien kehtona.

Kun sumujen kaasu ja pöly kasautuvat, voi muodostua uusia tähtiä. Useimmissa tunnetuissa tähtisumuissa tähtiä syntyykin valtavia määriä.

Yksi jättimäisistä tähtien syntypaikoista on tähtisumu W40 Kotkan tähdistössä noin tuhannen valovuoden päässä Maasta.

Tähtisumu W40

Tähtisumu W40 on noin tuhannen valovuoden päässä Maasta Kotkan tähdistössä. W40 koostuu 600 tiiviistä kaasu- ja pölykimpaleesta, jotka aikanaan muuttuvat uusiksi tähdiksi.

© NASA/JPL-Caltech

W40 koostuu 600 tiiviistä kaasu- ja pölykimpaleesta, jotka ajan mittaan luhistuvat ja kasautuvat tähdiksi.

Tähdet elävät yleensä 1–10 miljardia vuotta, ja kun ne ovat elinkaarensa loppuvaiheessa, ne muuttuvat jälleen kaasuksi, minkä jälkeen ne räjähtävät supernovina.

Näin löydät Kotkan tähdistön

Kotkan tähdistö

Altair (α)

Toinen nimi: Alpha Aquilae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Altair-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 0,76.

Altair on kolmitähtijärjestelmä, jonka voi nähdä paljain silmin. Lisäksi Altair on Kotkan tähdistön kirkkain ja koko yötaivaan 20. kirkkain tähti.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 44,68 valovuotta

1

Tarazed (γ)

Toinen nimi: Gamma Aquilae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Tarazed-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,7. Se on Kotkan tähdistön toiseksi kirkkain tähti.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 395 valovuotta

2

Delta Aquilae (δ)

Toinen nimi: 30 Aquilae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Delta Aquilae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,4.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 50,6 lysår

3

Zeta Aquilae (ζ)

Toinen nimi: Okab
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Zeta Aquilae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,9.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 83,17 valovuotta

4

Al Thalimain Prior (λ)

Toinen nimi: Lambda Aquilae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Al Thalimain Prior -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,43.

Väri: Sinertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 125 valovuotta

5

Al Thalimain (Ι)

Toinen nimi: Iota Aquilae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Al Thalimain -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,3.

Väri: Sinertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 390 valovuotta

6

Theta Aquilae (θ)

Toinen nimi: Tseen Foo
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Theta Aquilae -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,26.

Väri: Sinertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 287 valovuotta

7

Bezek (η)

Toinen nimi: Eta Aquilae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Bezek-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,87.

Väri: Kellertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 1 383 valovuotta

8
© Shutterstock