Käärmeen tähdistö
© Shutterstock

Käärme – Näin löydät Käärmeen tähdistön

Käärme on kaikkiaan 88 tähdistön joukossa ainoa, joka koostuu kahdesta erillisestä osasta – Käärmeen päästä (Serpens Caput) ja Käärmeen hännästä (Serpens Cauda). Alueiden välissä on käärmettä kannatteleva Käärmeenkantajan tähdistö.

Käärmeen tähdistö

Legendan mukaan tähdistön käärmeenkantaja – lääkinnän ja terveyden jumala Asklepios – näki kuolleen käärmeen heräävän henkiin, kun toinen käärme asetti sen nahan päälle tietyn yrtin.

Asklepioksen kerrotaan omaksuneen tämän tekniikan herättääkseen ihmisiä kuolleista.

Käärmeen tähdistön tieteellinen nimi on Serpens. Siinä sijaitsee yksi galaksimme kuuluisimmista tähtisumuista, Kotkasumu.

Lisäksi tähdistössä ovat tähtijoukot Messier 5 ja Messier 16, jotka on nimetty ranskalaisen tähtitieteilijän Charles Messier'n mukaan. Hän kartoitti yli sata Linnunradan selkeimmin erottuvista kohteista.

Joulukuun lopulla nähdään myös Käärmeen tähdistön suunnasta nousevan kaksi meteoriparvea, Omega Serpentids ja Sigma Serpentids.

Käärme sisältää Luomisen pilarit

Vuonna 1995 avaruusteleskooppi Hubble otti kuvan Linnunradan ehkäpä ikonisimmasta tähtisumusta. Luomisen pilarit on uusia tähtiä synnyttävä, kaasuista ja pölystä koostuva kolmen pilarin muotoinen sumu.

Tähtisumun tiheät pilarit sisältävät etenkin vetyä ja typpeä, jotka Hubble-teleskoopin kuvassa erottuvat vihreinä. Kuvan sinertävät sävyt edustavat happea ja punertavat sävyt rikkiä.

Tähtisumu Luomisen pilarit

Tähtisumu Luomisen pilarit on yksi Käärmeen tähdistön ikonisimmista kohteista. Ensimmäisen kuvan siitä otti Hubble-teleskooppi vuonna 1995.

© Shutterstock

Tähtisumu Luomisen pilarit sijaitsee Kotkasumussa noin 7 000 valovuoden päässä Maasta Käärmeen tähdistön suunnalla.

Nyt tiedetään siis vain se, miltä ikoniset pilarit näyttivät 7 000 vuotta sitten. Tutkijat uumoilevat, että Luomisen pilareita ei ehkä enää edes ole olemassa.

Tähtisumun lähellä näkyvä valtava pölypilvi saattaa nimittäin olla šokkiaalto supernovasta, joka on osunut pilareihin noin 6 000 vuotta sitten.

Siitä, miten šokkiaalto murskasi pilarit, voidaan saada selvyys vasta 1 000 vuoden kuluttua, kun tapahtumasta lähtenyt valo on ennättänyt Maahan asti.

Näin löydät Käärmeen tähdistön

Käärmeen tähdistö

Alya (θ)

Toinen nimi: Theta Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Alya-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,62.

Väri: Sinertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 154,64 valovuotta

1

Eta Serpentis (η)

Toinen nimi: 58 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Eta Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,26.

Väri: Oranssin punainen
Etäisyys Maasta: 60,5 valovuotta

2

Nu Serpentis (ν)

Toinen nimi: 53 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Nu Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,32.

Väri: Valkoinen
Etäisyys Maasta: 203 valovuotta

3

Xi Serpentis (ξ)

Toinen nimi: 53 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Xi Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,54.

Väri: Kellertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 105,3 valovuotta

4

Epsilon Serpentis (ε)

Toinen nimi: 37 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Epsilon Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,71.

Väri: Valkoinen
Etäisyys Maasta: 70 valovuotta

5

Unukalhai (α)

Toinen nimi: Alpha Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Unukalhai-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,6. Unukalhai on siten Käärmeen tähdistön kirkkain tähti.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 74 valovuotta

6

Delta Serpentis (δ)

Toinen nimi: 13 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Delta Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,8.

Väri: Sinertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 210 valovuotta

7

Beta Serpentis (β)

Toinen nimi: 28 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Beta Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,65.

Väri: Oranssinpunainen
Etäisyys Maasta: 155 valovuotta

8

Gamma Serpentis (γ)

Toinen nimi: 28 Serpentis
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Gamma Serpentis -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,85.

Väri: Kellertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 36,7 valovuotta

9
© Shutterstock