Härän tähdistö yötaivaalla
© Shutterstock

Härkä – Näin löydät Härän tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Härkä on yksi vanhimmista tähdistöistä. Pohjoisella pallonpuoliskolla sen voi nähdä talvella ja keväällä. Etsi Härkä tähdistöoppaamme avulla ja opi lisää yllämme levittyvästä taivaasta.

Härän tähdistö

Härkä (Taurus) on vanhimpia tunnettuja tähdistöjä. Peräti 13 000 vuotta vanhoissa luolamaalauksissa on kuvattu Härän tähdistöä ja Plejadien eli Seulasten tähtijoukkoa.

Kreikan mytologian mukaan Zeus-jumala muutti itsensä valkeaksi häräksi vietelläkseen kauniin foinikialaisprinsessan, Europan, joka keräsi kukkia rannalla. Prinsessa ihastui komeaan eläimeen niin, että hän kiipesi sen selkään ja alkoi hyväillä sitä.

Prinsessa huomasi liian myöhään, että härkä, Zeus, säntäsi mereen ja ui Kreetan saarelle. Siellä Zeus paljasti todellisen olemuksensa ja teki Europasta saaren kuningattaren. Ikuistaakseen tapahtuman Zeus nosti alter egonsa, Härän, taivaalle.

Härän ehkä selkeimmin erottuva kohde on Plejadien eli Seulasten avoin tähtijoukko, joka on Maasta katsottuna lähin tähtijoukko. Siihenkin luonnollisesti liittyy kreikkalainen taru.

Tarun mukaan Orion jahtasi Atlas-jumalan ja Pleioni-okeanidin seitsemää tytärtä. Suojellakseen heitä suurelta metsästäjältä Zeus muutti sisarukset kyyhkyiksi ja siirsi heidät taivaalle. Englanniksi tähtijoukko tunnetaankin nimellä The Seven sisters, seitsemän sisarta.

Härkä sisältää taivaan kirkkaimman tähtijoukon

Lähellä hyvin kirkasta, myös Härän punaiseksi silmäksi kutsuttua Aldebaran-tähteä on yötaivaan kirkkain tähtijoukko.

Plejadit eli Seulaset sijaitsevat 440 valovuoden päässä Maasta. Joukkoa hallitsevat kirkkaat siniset tähdet, jotka ovat muodostuneet viimeisten 100 miljoonan vuoden aikana.

Tähtijoukoille on ominaista se, että niiden tähdet ovat syntyneet suunnilleen samaan aikaan ja ne muodostavat fyysisesti yhteen kuuluvan järjestelmän.

Plejadit Härän tähdistössä

Plejadit, jotka tunnetaan myös nimillä M45, Seulaset ja Seitsemän sisarta, on tunnetuin ja ilman apuvälineitä selkeimmin erottuva tähtijoukko. Siinä on enimmäkseen kuumia sinisiä, alle 100 miljoonan vuoden ikäisiä tähtiä.

© Shutterstock

Plejadit eivät kuitenkaan ole ainoa tähtijoukko, joka saa astronomit kohdistamaan katseensa Härän tähdistöön.

Itse Härän päässä on muun muassa Hyadien joukko, jonne on Maasta matkaa 150 valovuotta. Verrattuna Härän kaulan muodostavaan Plejadien joukkoon Hyadien joukossa tähdet ovat laajemmin hajallaan toisistaan.

Galileo Galilei näki Plejadit ensimmäisenä kaukoputkella. Tämä tapahtui jo vuonna 1610, jolloin italialaisastronomi rekisteröi joukosta peräti 36 tähteä. Nykyään joukon tiedetään koostuvan vähintään 3 000 tähdestä.

Härän tähdistön kaunis, loistava kaula ei kuitenkaan säily ikuisesti. Tutkijoiden arvion mukaan Plejadien joukko hajoaa seuraavien 250 miljoonan vuoden kuluessa.

Näin löydät Härän tähdistön

Härän tähdistö yötaivaalla

Tianguan (ζ)

Toinen nimi: Zeta Tauri
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Tianguan-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Tianguan koostuu kahdesta tähdestä. Pienempi, Zeta Tauri B, on Auringon kokoinen kääpiötähti. Päätähti Tianguan on arvioiden mukaan noin kuusi kertaa Auringon kokoinen.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 445 valovuotta

1

Elnath (β)

Toinen nimi: Beta Tauri
Näennäinen kirkkaus: Elnath on Härän toiseksi kirkkain tähti. Maasta katsottuna Elnath-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 1,68.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Elnath on Härän pohjoisen sarven kärjessä. Se on viisi kertaa niin suuri kuin Aurinko, ja se loistaa 1 700 kertaa niin kirkkaasti kuin Aurinko.

Väri: Valkoinen
Etäisyys Maasta: 130,5 valovuotta

2

Tau Tauri (τ)

Toinen nimi: 94 Tauri
Näennäinen kirkkaus: Tau Tauri on neloistähtijärjestelmä. Maasta katsottuna Tau Tauri -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,28.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Valkoinen
Etäisyys Maasta: 398 valovuotta

3

Aldebaran (α)

Toinen nimi: 94 Tauri tai Alpha Tauri
Näennäinen kirkkaus: Aldebaran on Härän kirkkain tähti, ja sen voi nähdä paljain silmin. Maasta katsottuna Aldebaran-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 0,9.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Aldebaran tarkoittaa arabiaksi seuralaista. Tämä 40 kertaa Auringon kokoinen tähti tunnetaan myös Härän punaisena silmänä.

Väri: Punainen
Etäisyys Maasta: 65 valovuotta

4

Hyadum I (γ)

Toinen nimi: Gamma Tauri
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Hyadum-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,65.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 153,3 valovuotta

5

Lambda Tauri (λ)

Toinen nimi: 35 Tauri
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Lambda Tauri -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,47.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 482,7 valovuotta

6
© Shutterstock