Andromedan tähdistö yötaivaalla
© Shutterstock

Andromeda – Näin löydät Andromedan tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Andromedan tähdistön voi nähdä vuoden ympäri, mutta pohjoisella pallonpuoliskolla se näkyy selvimmin marraskuussa. Eteläisellä pallonpuoliskolla Andromeda loistaa kirkkaimmin lokakuusta joulukuuhun. Etsi Andromeda tähdistöoppaamme avulla ja opi lisää tähtitaivaasta.

Andromedan tähdistö

Andromeda on taivaan 19. suurin tähdistö. Pohjoisella pallonpuoliskolla se näkyy parhaiten syksyllä.

Nimi Andromeda tulee Kreikan mytologiasta. Andromeda oli Etiopian kuninkaan Kefeuksen ja kuningatar Kassiopeian tytär.

Kassiopeia ylpeili Andromeda-tyttärensä kauneudella, joka hänen mielestään päihitti merenjumala Poseidonin tyttäret, nereidit.

Kehuskelu raivostutti Poseidonin, joka lähetti merihirviön, Cetuksen, Etiopiaan. Andromedan vanhemmat pyysivät apua oraakkelilta, joka neuvoi, että heidän piti uhrata tyttärensä sammuttaakseen Poseidonin kostonjanon.

Andromeda kahlittiin rantakallioon, jotta merihirviö voisi ahmaista hänet suuhunsa. Onneksi kreikkalainen sankari Perseus riensi apuun ja pelasti Andromedan viime hetkellä. Kiitollisena urotyöstä Andromeda avioitui Perseuksen kanssa, ja Andromedan kuoltua Athena-jumalatar sijoitti hänet tähtitaivaalle kunnioittaakseen hänen muistoaan.
Merihirviö Cetus on taivaalla tähdistönä, jonka suomenkielinen nimi on Valaskalat.

Andromeda ahmii pienempiä galakseja

Andromedan tähdistön ulkoreunalla – Kassiopeian suunnalla – erottuu Andromedan galaksi epämääräisenä soikeana läiskänä. Se on Linnunradan lähin naapurigalaksi ja ainoa galaksi, jota voi tarkastella Maasta paljain silmin.

Andromedan galaksi sijaitsee vähän yli 2,5 miljoonan valovuoden päässä Maasta, ja siihen kuuluu noin tuhat miljardia tähteä. Vastaavasti Linnunrataan kuuluu "vain" noin 200 miljardia tähteä.

Maapallon eteläisellä pallonpuoliskolla näkyvät myös Andromedan kaksi niin sanottua seuralaisgalaksia, M110 ja M32.

Andromedan galaksi Andromedan tähdistössä

Andromedan tähdistön ulkoreunalla on saman niminen galaksi. Siihen kuuluu yli tuhat miljardia tähteä. 2019 tehdyn tutkimuksen mukaan Andromedan galaksi nielaisee Linnunradan noin viiden miljardin vuoden kuluttua.

© Amir H. Abolfath (TWAN)

Australialaistutkimus vuodelta 2019 paljasti, että Andromedan galaksilla on taipumuksia kannibalismiin.

Tutkimalla tähtien liikkeitä pallomaisissa tähtijoukoissa tutkijat pääsivät perille Andromedan galaksin väkivaltaisesta menneisyydestä.

Pallomaisten tähtijoukkojen liikkeet viittasivat siihen, että Linnunradan isosisko on ainakin kaksi kertaa, useiden miljardien vuosien välein, ahminut itseensä ainesta ulkoapäin.

Tutkijoiden mukaan Linnunrataa odottaa sama kohtalo 4–5 miljardin vuoden kuluttua. Tuolloin suurempi Andromedan galaksi sulauttaa itseensä pienemmän kotigalaksimme Linnunradan.

Ihmiskunta ei enää ole todistamassa tätä rajua tapahtumaa, sillä jo noin miljardin vuoden kuluttua Aurinko säteilee niin paljon energiaa, ettei Maa enää ole elinkelpoinen.

Näin löydät Andromedan tähdistön

Andromedan tähdistö yötaivaalla
/ 5

Almach (γ)

Toinen nimi: Gamma Andromedae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Almach-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,26.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Vuonna 1778 astronomi Johann Tobias Mayer havaitsi, että Almach on kaksoistähtijärjestelmä.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 390 valovuotta

1

Titawin (Ʊ)

Toinen nimi: Upsilon Andromedae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Titawin-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 4,09.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Vuonna 2010 astronomit havaitsivat, että Titawinia kiertää vähintään neljä Maan kaltaista planeettaa.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 44 valovuotta

2

Mirach (β)

Toinen nimi: Beta Andromedae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna MIrach-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,05.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Punainen
Etäisyys Maasta: 199 valovuotta

3

Alpheratz (α)

Toinen nimi: Alpha Andromedae
Näennäinen kirkkaus: Alpheratz on Andromedan tähdistön kirkkain tähti. Maasta katsottuna Alpheratz-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,07.

Näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka on astronominen luokitusjärjestelmä, joka ilmaisee, miten kirkkaalta taivaankappale vaikuttaa paljain silmin Maasta tarkasteltuna.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 97 valovuotta

4

Andromedan galaksi

Toinen nimi: Messier 31
Andromedan galaksi on Andromedan tähdistön ulkoreunalla, ja se on kierteisgalaksi kuten Linnunratakin.

2,5 miljoonan valovuoden päässä Maasta sijaitseva Andromedan galaksi on kaukaisin kohde, jonka voi nähdä paljain silmin.

5
© Shutterstock