Ajomiehen tähdistö
© Shutterstock

Ajomies – Näin löydät Ajomiehen tähdistön

TÄHDISTÖOPAS: Ajomiehen tähdistö on 21. suurin kaikkiaan 88 virallisesta tähdistöstä. Ajomies näkyy pohjoisella pallonpuoliskolla parhaiten joulukuusta maaliskuuhun. Etsi Ajomies tähdistöoppaamme avulla ja opi lisää yllämme levittyvästä tähtitaivaasta.

Ajomiehen tähdistö

Ajomiehen tähdistö sijaitsee keskellä Linnunrataa. Tähdistön suurimmat tähdet muodostavat teräväkärkistä kypärää muistuttavan kuvion. Kypärää kantaa ajomies, vaununkuljettaja, latinaksi Auriga.

Ajomies viittaa useisiin Kreikan mytologian hahmoihin. Pääasiassa se kuitenkin yhdistetään Erikhthonios-sankariin. Tämä oli jumalatar Athenen kasvattama Hefaistoksen poika.

Kreikan tarujen mukaan Erikhthonios keksi quadrigan, nelivaljakon vetämän sotavaunun. Erikhthonios käytti sotavaunuaan sodassa, ja myöhemmin hänet valittiin Ateenan kuninkaaksi.

Erikhthonioksen kekseliäisyyden ja sankarillisten tekojen kunniaksi Zeus asetti hänet sotavaunuineen taivaalle.

Ajomiehen tähdistön kuuluisin tähti on Capella, joka on kuudenneksi kirkkain yötaivaan tähti. Capella liitetään usein myyttien nymfiin Amaltheiaan, joka kasvatti Zeuksen maidolla ja hunajalla ja joka usein esiintyi vuohen hahmossa.

Tähtiä Epsilon, Zeta ja Eta Aurigae kutsutaan joskus "lapsiksi", ja ne kuvataan vuohen kiliksi, jota Ajomiehen vasen käsivarsi kannattelee.

Tähtijoukot valaisevat Ajomiehen tähdistöä

Aina helmikuussa Ajomiehen tähdistön ollessa kirkkaimmillaan avautuu yksi tähtitaivaan kauneimmista näkymistä.

Silloin nimittäin näkyvät erinomaisesti avoimet tähtijoukot Messier 36, Messier 37 ja Messier 38, jotka yhdessä muodostavat hieman kaartuvan linjan Ajomiehen suuren, epäsäännöllisen viisikulmion halki.

Avoimet joukot sisältävät jopa useita satoja tähtiä, jotka kaikki ovat syntyneet samasta molekulaarisesta kaasupilvestä.

Ajomies yötaivaalla

Helmikuussa on erinomainen tilaisuus tarkkailla avoimia tähtijoukkoja Messier 36, Messier 37 ja Messier 38, jotka yhdessä muodostavat kaarevan linjan Ajomiehen tähdistön halki.

© Shutterstock

Tähtijoukko Messier 37 sijaitsee uloinna vasemmalla Ajomiehen tähdistössä. Siihen kuuluu noin 500 tähteä, ja se on kolmesta tähtijoukosta ylivoimaisesti suurin ja kirkkain.

Yhteensä nämä kolme tähtijoukkoa sisältävät noin 660 tunnistettua tähteä. Pienimmässä joukossa, Messier 36:ssa, on vain noin 60 tähteä.

Näin löydät Ajomiehen tähdistön

Ajomies yötaivaalla

Capella (α)

Toinen nimi: Alpha Aurigae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Capella-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 0,08. Capella on taivaan 6. kirkkain tähti ja Suomessa näkyvistä 4. kirkkain.

Väri: Keltainen
Etäisyys Maasta: 42,92 valovuotta

1

Almaaz (ε)

Toinen nimi: Epsilon Aurigae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Almaaz-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,04.

Väri: Kellertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 2 000 valovuotta

2

Haedus I (η)

Toinen nimi: Sadatoni
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Haedus I -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,18.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 243 valovuotta

3

Haedus II

Toinen nimi: Eta Aurigae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Haedus II -tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 3,76.

Väri: Punainen
Etäisyys Maasta: 782,8 valovuotta

4

Hassaleh (ι)

Toinen nimi: Iota Aurigae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Hassaleh-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,69.

Väri: Oranssi
Etäisyys Maasta: 492,6 valovuotta

5

Mahasim (θ)

Toinen nimi: Theta Aurigae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Mahasim-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 2,65.

Väri: Sininen
Etäisyys Maasta: 166 valovuotta

6

Menkalinan (β)

Toinen nimi: Beta Aurigae
Näennäinen kirkkaus: Maasta katsottuna Menkalinan-tähden näennäinen kirkkaus eli suuruusluokka, magnitudi, on 1,9.

Väri: Sinertävän valkoinen
Etäisyys Maasta: 81,21 valovuotta

7
© Shutterstock