Metsästäjän vyö valaisee talviyötä

TÄHTIOPAS: Kolme sinertävää tähtijärjestelmää loistaa nuoruutensa innolla joulukuussa, kun taivaalle piirtyy kreikkalaisen mytologian metsästäjän Orionin mukaan Orionin vyöksi nimetty tähtikuvio. Sen päätähdet hehkuvat Aurinkoa voimakkaammin, ja niiden väri paljastaa niiden iän.

TÄHTIOPAS: Kolme sinertävää tähtijärjestelmää loistaa nuoruutensa innolla joulukuussa, kun taivaalle piirtyy kreikkalaisen mytologian metsästäjän Orionin mukaan Orionin vyöksi nimetty tähtikuvio. Sen päätähdet hehkuvat Aurinkoa voimakkaammin, ja niiden väri paljastaa niiden iän.

NASA/Shutterstock

Orionin vyö

Joulukuussa yötaivaalla loistaa voimakkaasti kolme nuorta tähtijärjestelmää: Alnitak, Alnilam ja Mintaka. Ne kuuluvat Orionin vyö -nimellä tunnettuun tähtikuvioon, jonka kaikki yhdeksän tähteä ovat sinisiä ja suhteellisen nuoria.

Mitä nuorempi tähti on, sitä kuumempana se hehkuu ja sitä sinisemmältä se näyttää. Orionin vyön tähdet ovat ilmeisesti muodostuneet vain 4–10 miljoonaa vuotta sitten.

Vanhemmat tähdet – kuten yli 4,5 miljardin vuoden ikäinen Aurinko – hehkuvat heikommin ja loistavat siksi keltaisempina kuin nuoret.

Äkkiseltään Orionin vyössä näyttää olevan vain kolme tähteä, mutta niiden massa on niin suuri, että ne ovat vetäneet puoleensa pienempiä tähtiä.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Alnitak

Alnitakin suurin tähti on sininen ylijättiläinen, peräti 20 kertaa Auringon kokoinen. Sitä kiertää kaksi pienempää tähteä.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Alnilam

Alnilam on 50 kertaa niin suuri kuin Aurinko, ja toisin kuin Orionin vyön muut osapuolet Alnilam on yksittäinen tähti.

© Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator

Mintaka

Mintaka-järjestelmään kuuluu päätähden lisäksi neljä nuorta tähteä, joista yksi on niin kuuma, että se näyttää valkoiselta.

Orionin vyön tähdet ovat syntyneet Orionin sumuksi nimetyssä tähtisumussa, joka sijaitsee Orionin vyön eteläpuolella.

Myös Alnitakin tähtijärjestelmän ympärillä on tähtisumu: Liekkisumu. Siinä syntyy yhä uusia tähtiä, ja se koostuu nyt useista sadoista nuorista tähdistä.

Orionin vyöstä on matkaa Maahan 700–1 300 valovuotta, mikä on vain sadasosa Linnunradan läpimitasta. Astronomisessa mielessä se on siis naapurissa. Se loistaakin niin voimakkaasti, että näet sen paljain silmin.

Opas Orionin vyöhön

Orions bælte stjernekort

Puolenyön aikaan 1. joulukuuta näet Orionin vyön 30 asteen korkeudella eteläkaakon horisontin yllä.

© Jesper Grønne, hvadihimlen.dk

MISSÄ JA MILLOIN?

Jos katsot 1. joulukuuta eteläkaakkoon puolenyön aikaan, näet Orionin vyön muodostavat kolme tähtijärjestelmää noin 30 astetta horisontin yläpuolella.

NÄKYVYYS?

Voit nähdä Orionin vyön paljain silmin, koska valtavan Orionin tähdistön keskeltä erottuu selvästi kolme tähteä. Etenkin Mintaka valaisee voimakkaasti yötaivasta.

Kiikarilla katsoessasi tähdet erottuvat selkeämmin ja näet helpommin Orionin vyön yksityiskohdat, muun muassa Alnitakia ympäröivän tähtisumun, Liekkisumun.