Kuoleva ylijättiläinen loistaa punaisena talviyössä

TÄHTIOPAS: Se on 20 kertaa niin suuri kuin Aurinko, kirkkaampi kuin useimmat muut taivaan tähdet – ja se on lähellä kuolemaa. Ylijättiläinen Betelgeuze nauttii elämänsä viimeisestä syksystä taivaan punaisena kuninkaana. Se kuolee pian jättimäisessä supernovaräjähdyksessä.

Shutterstock

Ylijättiläinen

Kun ilta pimenee joulukuun 6. ja 7. päivän uudenkuun aikoihin, taivaalla näkyy selvästi yksi sen kirkkaimmista tähdistä, Alfa Orionis, joka tunnetaan myös nimellä Betelgeuze.

Se on niin sanottu punainen ylijättiläinen. Muiden ylijättiläisten tavoin Betelgeuze on käyttänyt loppuun ytimessään olleen vedyn, ja siksi se palaa pian loppuun.

Tuhonsa hetkellä se räjähtää supernovana ja näkyy taivaalla päivälläkin. Alhaisen polttoainemääränsä vuoksi Betelgeuze on muita tähtiä kylmempi, ja siksi sen väri on muuttunut valkohehkuisesta punaiseksi.

Betelgeuze muodostaa metsästäjäksi hahmotetun Orionin tähtikuvion ”olkapään”.

© ALMA/ESO/Shutterstock

Vaikka Betelgeuze erottuu hyvin taivaalta, sen kokoa ei tarkkaan tunneta. Se johtuu muun muassa siitä, että tähti sykkii eikä sen ympärillä kierrä muita taivaankappaleita.

Tähtitieteilijät arvioivat tähden massan olevan 21 kertaa Auringon massa ja läpimitan olevan 950 kertaa niin suuri kuin Auringon.

TÄHTIOPAS

Betelgeuze (ympyrä) muodostaa Orionin tähtikuvion olkapään ja liikkuu illan aikana idästä etelään.

TOIMI NÄIN

  • MISSÄ JA MILLOIN?

    Jos haluat nähdä punaisen ylijättiläisen, Betelgeuzen, yöt joulukuun 7. päivän uudenkuun vaiheilla ovat erityisen otollisia, koska Kuun valo on silloin heikoimmillaan. Katso kohti itäistä horisonttia ja etsi sieltä Orionin tähtikuvion kuusi tähteä. Betelgeuze on ylimpänä vasemmalla sijaitseva tähti.

  • KORKEUS?

    Kahdeksalta illalla Betelgeuze on idässä juuri horisontin yllä. Noin kello 23 ylijättiläinen on siirtynyt kaakkoon noin 30 astetta horisontin yläpuolelle. Keskiyön jälkeen voit nähdä sen etelässä noin 40 astetta horisontin yläpuolella.

  • NÄKYVYYS?

    Voit erottaa Betelgeuzen taivaalta paljain silminkin, mutta näet tähden punertavan värin vielä paremmin, jos tarkkailet sitä tavallisella kiikarilla tai kaukoputkella.

Lue myös:

Tähdet

Olemattomien tähtien tuiketta yötaivaalla

0 minuuttia
canis majoris
Tähdet

Mikä on suurin tähti?

1 minuuttia
Tähdet

Neutronitähti ei aina loista eikä säteile

0 minuuttia
Suosituimmat

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!