Sort hul

Lehdistötilaisuus: Astronomit julkistavat mustia aukkoja koskevan läpimurron

Saammeko keskiviikkona nähdä ensimmäisen kuvan mustasta aukosta? Seuraa tästä lehdistötilaisuutta livenä.

Saammeko keskiviikkona nähdä ensimmäisen kuvan mustasta aukosta? Seuraa tästä lehdistötilaisuutta livenä.

ESO advanced concepts team

Astronomit ja harrastajat kaikkialla maailmassa odottavat jännittyneinä lehdistötilaisuutta, jonka Euroopan eteläinen observatorio, ESO, on ilmoittanut pitävänsä keskiviikkona 10. huhtikuuta.

Vielä ei ole tarkkaa tietoa siitä, mitä lehdistötilaisuudessa on luvassa, mutta kaikki merkit viittaavat siihen, että kyseessä olisi ensimmäisen mustasta aukosta otetun kuvan julkistamistilaisuus.

Tutkimushankkeessa etsitään mustia aukkoja

ESO kirjoittaa lehdistötiedotteessaan, että tilaisuudessa julkistetaan jättimäisen Event Horizon Telescope -teleskooppihankkeen ensimmäiset tulokset.

Siitä on päätelty, että kyseessä on todennäköisesti musta aukko. Kuten hankkeen englanninkielisestä nimestä voi päätellä, siinä tutkitaan sitä osaa mustasta aukosta, jonka me voimme nähdä, eli tapahtumahorisonttia.

Itse mustia aukkoja ei voida nähdä. Niiden massa on niin suuri, että niiden painovoimakentästä ei pääse mikään karkaamaan. Ei edes valo. Tapahtumahorisontti on viimeinen raja, josta valo ja aine voivat karata, ja siksi astronomit keskittyvät siihen.

Kahdeksan teleskooppia näkee tarkemmin kuin yksi

Event Horizon Telescope ei ole vain yksi ainoa teleskooppi, vaan se koostuu kahdeksasta maailman suurimmasta radioteleskoopista, jotka yhdessä tarkkailevat Linnunradan keskellä sijaitsevan mustan aukon reunoja.

Teleskooppien toiminta on synkronisoitu atomikelloilla, joten ne toimivat kuin yksi iso virtuaalinen radioteleskooppi, jonka halkaisija on koko planeetan kokoinen. Event Horizon Telescope on niin tarkka, että se näkisi omenan Kuun pinnalla, ja sillä voidaan kurkistaa aivan Linnunradan keskukseen asti.

Superteleskoopit tekevät yhteistyötä

Kahdeksan teleskooppia työskentelevät tehokkaammin kuin yksi. Eri puolilla maailmaa sijaitsevat teleskoopit tarkkailevat yhdessä näkymätöntä kohdetta:

/ 5

HAVAIJI

James Clerk Maxwell -teleskooppi

  • Halkaisija: 15 metriä

Submillimeter Array

  • Halkaisija: Kahdeksan koordinoitua 6-metristä teleskooppia

AMERIKAN LÄNSIRANNIKKO

Large Millimeter -teleskooppi, Meksiko

  • Halkaisija: 50 metriä

Submillimeter-teleskooppi, Arizona

  • Halkaisija: 10 metriä

CHILE

Atacama Large Millimeter Array (ALMA)

  • Halkaisija: 54 kappaletta 12-metrisiä teleskooppeja ja 12 kappaletta 7-metrisiä teleskooppeja

Atacama Pathfinder Experiment

  • Halkaisija: 12 metriä

ESPANJA

Iram 30-M -teleskooppi

  • Halkaisija: 30 metriä

ANTARKTIS

South Pole -teleskooppi

  • Halkaisija: 10 metriä
©

Pöly estää näkyvyyden

Linnunradan keskustaa, jossa musta aukko sijaitsee, peittää pöly ja kaasu, joka estä valon ja säteilyn kulkua. Siksi tapahtumahorisonttia ei voida tarkkailla optisilla teleskoopeilla, jotka havainnoivat valoa.

Radioaallot, joiden aallonpituus on noin millimetrin, voivat kuitenkin tunkeutua tiheän verhon läpi, toisaalta kun aallot saapuvat Maahan, ne imeytyvät ilmakehässä olevaan veteen.

Event Horizon Telescope on kuitenkin niin tehokas, että se voi havainnoida näitä heikkoja aaltoja ja siten paljastaa galaksimme keskustan salaisuuksia.

ALMA-teleskopet Chile
© ESO/C. Malin

Seuraa tapahtumia

ESO julkaisee siis keskiviikkona 10. huhtikuuta kello 16.00 Suomen aikaa valtavan teleskooppiyhteistyön ensimmäiset tulokset.

Voit seurata lehdistötilaisuutta livenä ESO:n YouTube-kanavalla.

Seuraa lehdistötilaisuutta: