© NASA
Maailmankaikkeus - Elämä avaruudessa

Ydin lämmittää kuun merta

Tietokonemallin mukaan Saturnuksen Enceladus-kuun meri on ollut sulana yli miljardi vuotta. Pitkä ikä lisää elämän synnyn todennäköisyyttä.

Saturnusta kiertävä Enceladus-kuu on Aurinkokunnan todennäköisimpiä paikkoja, joissa voi esiintyä elämää.

Kuun jääpeitteen alla on meri, jossa on kaikki elämän synnyn edellytykset: vettä, lämpöä ja kuun ytimestä vapautuvia mineraaleja.

Uusin tutkimustulos tekee kuun elämän etsijöiden silmissä entistäkin kiinnostavammaksi.

Jään alla oleva meri voi olla jopa miljardeja vuosia vanha. Sinä aikana siellä on hyvin voinut kehittyä elämää.

Pinnalta Enceladus näyttää jääpallolta. Sulana vellova sisus löydettiin, kun Cassini-luotain tutki kuuta lähietäisyydeltä 2014–2017.

Se havaitsi etelänavan tienoilla jään railoista nousevia suihkuja, joissa oli vesihöyryä ja merenpohjan kuumistä lähteistä peräisin olevia mineraaleja ja kaasua.

Tähän asti tutkijat eivät ole osanneet selittää, mistä meren sulattava lämpö on peräisin.

Eurooppalaisista ja yhdysvaltalaisista asiantuntijoista koostuvan tutkimusryhmän kehittämän tietokonemallin mukaan lämpö syntyy huokoisessa kuun ytimessä.

Ytimestä jopa 20–30 prosenttia on onkaloita. Niinpä kuun kiertäessä radallaan Saturnuksen vetovoima saa sen kivimassat hankaamaan toisiaan.

Hankauskitka tuottaa lämpöä, joka pitää meren sulana ja saa aikaan jopa geysirejä. Tietokonemallin mukaan lämmitysmekanismi on voinut olla toiminnassa ehkä useita miljardeja vuosia.

Huokoinen kiviydin lämmittää

Enceladuksen meri saa elämälle tarpeelliset lämmön ja mineraalit kuumasta huokoisesta ytimestä

Lue myös:

Elämää avaruudessa Enceladus
Elämä avaruudessa

Missä päin avaruutta voisi olla elämää?

3 minuuttia
Elämä avaruudessa

Saturnuksen kuu täyttää kaikki elämän edellytykset

0 minuuttia
Venus top
Elämä avaruudessa

Tutkijat: Venus oli ehkä elämälle sopiva

0 minuuttia

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!