Planeetta, kaksoistähtijärjestelmä

Tutkijat havaitsivat ensimmäisen planeetan toisesta galaksista

Tarkkailemalla pieniä muutoksia kaukaisen tähtijärjestelmän röntgensäteilyssä tutkijat ovat havainneet planeetan, joka sijaitsee miljoonien valovuosien päässä toisessa galaksissa.

Tarkkailemalla pieniä muutoksia kaukaisen tähtijärjestelmän röntgensäteilyssä tutkijat ovat havainneet planeetan, joka sijaitsee miljoonien valovuosien päässä toisessa galaksissa.

Shutterstock

Sen jälkeen kun ensimmäinen eksoplaneetta löydettiin vuonna 1995, tutkijat ovat havainneet yli 4 500 planeettaa, jotka kiertävät jotain muuta tähteä kuin Aurinkoa.

Planeetan M51-ULS-1b löytyminen on kuitenkin sensaatio, sillä se on ensimmäinen eksoplaneetta, joka ei sijaitse omassa galaksissamme eli Linnunradassa vaan vieraassa galaksissa.

M51-ULS-1b kiertää kaksoistähtijärjestelmää M51-galaksissa eli Pyörregalaksissa noin 28 miljoonan valovuoden päässä Maasta.

Galakse, M51, Pyörregalaksi

M51-galaksia kutsutaan myös Pyörregalaksiksi. Se sijaitsee noin 28 miljoonan valovuoden päässä.

© S. BECKWITH/STSCI, THE HUBBLE HERITAGE TEAM/STSCI/AURA, NASA, ESA

Suurin osa eksoplaneetoista on havaittu ylikulkumenetelmällä.

Siinä mitataan tähden valoa pitkän ajan kuluessa. Jos valon voimakkuus vaihtelee muutaman promillen verran tietyin väliajoin, se tarkoittaa sitä, että tähteä kiertää planeetta, joka aika ajoin kulkee tähden editse.

Tätä menetelmää ei kuitenkaan voida käyttää silloin, kun tarkkailtava kohde on hyvin kaukana Maasta. Silloin tähden valo on liian heikkoa, jotta valon voimakkuuden vaihtelut voitaisiin havaita.

Siksi Yhdysvalloissa sijaitsevan Harvard-Smithsonian astrofysiikan keskuksen tutkijat ovat keskittyneet etsimään kaksoistähtijärjestelmiä, joissa toinen tähti kiertää neutronitähteä.

Neutronitähti imee materiaa toisesta tähdestä prosessissa, jossa vapautuu voimakasta röntgensäteilyä.

Voimakkaan säteilyn alue on niin pieni, että Maasta tarkkailtuna neutronitähden ja Maan väliin osuva iso planeetta estää säteilyn kokonaan. Planeetta M51-ULS-1b löydettiin juuri tällä tavalla.

Kun tutkijat etsivät eksoplaneettoja kaksoistähtijärjestelmistä, he analysoivat Chandra-röntgenteleskoopin vanhaa dataa ja havaitsivat mielenkiintoisen tapahtuman:

Syyskuun 20. päivänä 2012 röntgensäteily yhdestä kaksoistähtijärjestelmästä loppui kolmeksi tunniksi. Bingo! Toisessa galaksissa sijaitseva eksoplaneetta oli löytynyt.

Tutkijat aikovat vielä tarkistaa, voiko röntgensäteilyn heikkenemiseen olla jokin muu syy kuin neutronitähden editse kulkenut planeetta.

Jos käy ilmi, että menetelmällä todellakin löydettiin toisessa galaksissa sijaitseva eksoplaneetta, on todennäköisesti mahdollista, että jo kerätyn datan perusteella löydetään muitakin kaukaisia eksoplaneettoja.