Punaista kääpiötä kiertävää maankaltaista eksoplaneettaa peittää paksu kerros kaasua.

© DANA BERRY/CFA/HARVARD UNIVERSITY

Maankaltaista planeettaa ympäröi kaasukehä

Tutkijat ovat löytäneet ensimmäisen Maata muistuttavan eksoplaneetan, jonka ympärillä on kaasukehä.

Nyt tunnetaan myös Aurinkokunnan ulkopuolelta kiviplaneetta, jolla on kaasukehä.

Vain 1,4 kertaa Maan kokoinen eksoplaneetta GJ 1132b sijaitsee 39 valovuoden päässä Purjeen tähdistössä, joka näkyy ainoastaan eteläisellä tähtitaivaalla.

Kansainvälinen tutkijaryhmä löysi GJ 1132b:n Chilessä toimivalla teleskoopilla käyttäen ylikulkumenetelmää.

Planeettaa ympäröi paksu kaasukerros

Eksoplaneetta paljastui, kun se kulkiessaan keskustähtensä, punaisen kääpiön, editse himmensi sen valoa selvästi.

Tutkimusten mukaan GJ 1132b:llä on paksu kaasukehä, joka koostuu joko vedestä tai metaanista – tai molemmista. Löytö tukee käsitystä, jonka mukaan kääpiötähtien kiertolaisilla voi olla elämän syntyä suosiva kaasukehä.

Yli 300 asteen pintalämpötila tekee tosin GJ 1132b:stä melko varmasti elottoman.