New Horizonsin parhaat kuvat Plutosta

Kuvia Pluton ikonisesta "sydämestä" ja jäätyneen typen laikuista kumpuileviin jäätiköihin ja dramaattisen siniseen taivaaseen. Nasan New Horizons -tiimi on valinnut 9 parasta kuvaa kääpiöplaneetasta ja sen kuusta Kharonista. Nyt pääset tutustumaan niihin.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluto, Sputnik Planitia -tasanko

Vaeltavaa typpijäätä

New Horizons havaitsi Pluton "sydämessä" eli Sputnik Planitia -tasangolla vaeltavaa typpijäätä. Kuvassa näkyy valtavan jäätasangon pohjoisosaa, missä tummat ja vaaleat kuviot vuorottelevat. Kuviot kertovat, että jään pintakerros ei ole kiinni alustassaan vaan se voi valua esteiden ympäri ja täyttää syvänteitä samaan tapaan kuin jäätiköt käyttäytyvät Maassa.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluto, Krun Macula

Pluton vuoristoiset rannikot

Tässä dramaattisessa lähikuvassa näkyy Pluton "sydämen" kaakkoiskulma, missä jäisen Sputnik Planitia -tasangon jää törmää vuoristoisen ylängön, Krun Maculan, reunojen sahalaitaan.

Krun Maculan vuoret kohoavat 2,5 kilometriä jäätasangon yläpuolelle, ja niiden tumma väri johtuu tähtitieteilijöiden mukaan toliineista eli monimutkaisista orgaanisista molekyyleistä, joita esiintyy laajalti Pluton pinnalla.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluto, sininen taivas

Pluton sininen taivas

Huikaisevan sininen kaistale Pluton ympärillä kuvattiin New Horizonsin Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) -laitteella, ja se vaikuttaa olevan hyvin samanlainen kuin Saturnuksen Titan-kuuta ympäröivä kaasukehä.

Intensiivinen väri johtuu todennäköisesti kemiallisista reaktioista, joissa typpi ja metaani muodostavat auringonvalon toimiessa katalysaattorina pieniä orgaanisia hiukkasia, toliineja, jotka sitten laskeutuvat Pluton pinnalle.

NASA/JHUAPL/SwRI
Kharon, Pluton kuu

Kharonin raju historia paljastuu

Pluton suurin kuu Kharon, on puolet Pluton koosta, sillä sen läpimitta on 1 214 kilometriä, ja New Horizonsin yksityiskohtaiset kuvat paljastavat sen rajun historian.

Kharonin päiväntasaajalla kulkee syvä rotko, joka näyttää halkaisevan kuun kahtia. Lisäksi kuun eteläisen puoliskon pohjoista sileämpi pinta ja vähäisemmät syvät kraatterit osoittavat, että se on paljon nuorempi kuin pohjoinen osa. Kharon on selvästikin käynyt läpi valtavan geologisen mullistuksen, joka on lähes repinyt sen kahtia ja kääntänyt sen eteläisen puoliskon pinnan ympäri.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluton auringonlasku

Auringonlasku jäisessä maisemassa

Vain 15 minuuttia sen jälkeen, kun New Horizons oli lentänyt Pluton yli käyttäen matalinta rataa, se otti kääpiöplaneetasta tämän kuvan, jossa näkyy auringonlasku.

Kuvasta erottuu valtavia jääpeitteisiä vuoria (vasemmalla), tunnusomainen jäätasanko eli ”sydän”, joka ulottuu horisonttiin saakka (keskellä oikealla), ja äärimmäisenä oikealla vaihtelevampi alue, jota halkovat jäätiköt. Kuva on otettu 18 000 kilometrin etäisyydeltä.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluto, Kharon

Pluto ja Kharon – dynaaminen duo

Yhdistelmäkuva Plutosta (etuoikealla) ja Pluton suurimmasta kuusta Kharonista (takavasemmalla) havainnollistaa kumppanusten erilaisuutta. Kumpikin kuva on jälkivärjätty ääriviivojen ja todellisten värien korostamiseksi, ja hehkuva Pluto erottuu selkeästi synkemmästä ja arpisemmasta seuralaisestaan.

Pluton ja Kharonin kokosuhde on kuvassa oikea, mutta niiden välimatka on todellisuudessa paljon pidempi.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluto, Tartarus Dorsa

Pluton oudot suomut

Yksi erikoisimmista kuvista Plutosta on otettu Tartarus Dorsa -nimiseltä alueelta, jonka veitsimäiset muodostelmat tuovat mieleen käärmeen suomut. Kuva on ällistyttänyt tähtitieteilijöitä. New Horizonsin keräämä data osoittaa, että pohjois-eteläsuuntaisesti kulkevat muodostelmat koostuvat pääasiassa jäätyneestä metaanista ja kohoavat yleensä noin 500 metrin korkeuteen pinnasta. Muodostelmia esiintyy 3–5 kilometrin välein.

NASA/JHUAPL/SwRI
Pluto, Pluton sydän

Pluton suuri sydän

Pluton ikoninen tunnusmerkki on suuri sydämenmuotoinen jäätasanko sen eteläisellä pallonpuoliskolla.

Sydämen halkaisija on lähes 1 600 kilometriä, ja sen sileä pinta, jossa ei näy meteoriitti-iskujen jättämiä arpia, on todennäköisesti merkki jatkuvasta geologisesta aktiivisuudesta ja jään liikkumisesta tasangon pinnalla.

NASA/APL/SwRI
Pluto, Cthulhu

Cthulhun lumipeitteiset vuoret

Pluton helpoimmin tunnistettava piirre ”sydämen” ohella on tummanpunainen Cthulhun alue sydämen länsipuolella. Tummanpunaisen värin arvellaan olevan peräisin toliineista, monimutkaisista orgaanisista molekyyleistä, joita muodostuu, kun metaani altistuu auringonvalolle.

Lisäksi Plutossa on ”lunta”. Korkeimmilla vuorenhuipuilla lepää kerros jäätynyttä metaania (liila oikealla olevassa pikkukuvassa). Metaani muodostaa samanlaisen lumipeitteen kuin vedestä muodostunut lumi Maassa.

NASA/JHUAPL/SwRI

Lue myös:

New Horizons Rumsonde
Avaruuslennot

Luotain tutkii Plutoa

5 minuuttia
Avaruuslennot

Nasan uusi avaruuskapseli tarjoaa luksusta lennoille

1 minuuttia
Pluto – Tutustu Plutoon LÄHELTÄ
Pluto

Tutustu Plutoon LÄHELTÄ

0 minuuttia
Suosituimmat

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!