Mars-mönkijä etsii elämää

Nasan seuraava robottiajokki kerää ensimmäisenä Marsista näytteitä tuotavaksi Maahan. Ne voivat paljastaa, onko punaisella planeetalla esiintynyt elämää.

NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL & Shutterstock

Päätös siitä, mihin kohtaan Marsia Nasan tuleva mönkijä laskeutuu vuonna 2021, on tehty.

Paikaksi valikoitui Jezeron kraatteri, jossa on sekä vanhaa merenpohjaa että kuivunutta jokisuistoa.

© NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL & Shutterstock

Kraatteri on sopiva etsintäpaikka

Neljä miljardia vuotta sitten kraatteri oli puoliväliin täynnä vettä, ja vanhasta järvenrannasta on löydetty karbonaattikehä.

Samankaltaiset kerrostumat maapallolla ovat usein stromatoliiteiksi kutsuttujen kivettyneiden bakteerikupujen sijaintipaikkoja.

Jos Marsissa on ollut pieneliöitä vetisessä vaiheessa, niiden jälkiä kannattaa etsiä nimenomaan Jezeron kraatterista.

Mönkijä on liikkuva laboratorio

1 / 6

undefined

Edeltäjiensä tapaan Mars-mönkijä pakataan vuonna 2020 täyteen mittausvälineitä, jotka keräävät tietoa perillä. Lisätehtävänä on näytevaraston kokoaminen. Se on tarkoitus noutaa myöhemmin.

© NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL & Shutterstock

Näytteet noudetaan myöhemmin

Mars-mönkijän tehtäviin kuuluu sekä analysoida kerrostumia eri laitteillaan että kerätä näytteitä.

Jälkimmäistä tarkoitusta varten mönkijä on varustettu robottikäsivarrella, joka poraa näytteet ja pakkaa ne pieniin lieriöihin. Mönkijä kuljettaa mukanaan säiliötä, jossa on tilaa noin 20:lle yhden näytteen lieriölle.

Suunnitelmien mukaan mönkijä jättää säiliön Marsiin, josta se voidaan myöhemmin noutaa Maahan.

Robottikäsivarsi kerää pölyä ja porausnäytteitä (vas.), pakkaa ne pieniin lieriöihin (keskellä) ja kokoaa ne säiliöön (oik.), joka jää Marsiin odottamaan myöhempää noutoa.

Seuraava etappi: Midway

Toiminta-ajaksi kaavaillaan noin kahta vuotta, mutta sitä voidaan pidentää.

Tavoitteena on saada mönkijä kulkemaan Jezeron kraatterin laidalle ja jatkamaan sieltä matkaansa 25 kilometrin päässä sijaitsevaan Midway-nimiseen paikkaan. Tästä tekevät kiinnostavan kalliot, jotka ovat muodostuneet pinnan alla.

Niissä voi olla aineksia mineraalipitoisista lähteistä, jotka saattoivat ravita maan suojassa eläneitä pieneliöitä.

Lue myös:

Avaruuslennot

Maailman voimakkain raketti nousi taivaalle

2 minuuttia
Mars top
Avaruuslennot

Menolippu Marsiin

0 minuuttia
Yksin Marsissa yläkuva
Avaruuslennot

Yksin Marsissa: fiktiota vai faktaa?

0 minuuttia

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!