Pitkä marssi 5B laukaistiin Kiinan avaruuskeskuksesta

Kiinalaisraketin palava osa kiitää kohti Maata

Maapalloa lähestyy 21 tonnia painava raketinosa ilman laskeutumista ohjaavaa järjestelmää. Vaarallisen osuman varalta romua seurataan tarkasti, mutta kukaan ei voi tietää, minne palavaa metallia lopulta päätyy.

Maapalloa lähestyy 21 tonnia painava raketinosa ilman laskeutumista ohjaavaa järjestelmää. Vaarallisen osuman varalta romua seurataan tarkasti, mutta kukaan ei voi tietää, minne palavaa metallia lopulta päätyy.

CNS / Wikimedia Commons

Päivitys: Raketti tippui vihdoin Maahan

Sunnuntaina 9. toukokuuta noin klo 04:15 hallitsemattomasti putoavan Pitkä marssi 5B -raketin osat syöksyivät ilmakehän halki Arabian niemimaan yllä.

Noin 30 metrin mittaisen ja 21 tonnin painoisen raketin päävaihe oli yksi suurimmista hallitsemattomasti Maata kohti ilmakehässä pudonneista kappaleista. Ei ihme, että sen putoamispaikasta käytiin vilkasta keskustelua.

Maan pinta on 70-prosenttisesti veden peitossa, ja siksi raketin päävaiheen arveltiin tippuvan mereen.

Kymmenisen minuuttia sen jälkeen, kun osat olivat saapuneet ilmakehään, päävaihe putosi vaarattomasti Intian valtamereen Malediivien pääkaupungista Malésta lounaaseen. Yksikään ihminen ei siten ollut vaarassa.

Katso, miten Pitkä marssi 5B -raketin päävaihe ilmestyi pilvistä Malediivien läheisyydessä:

Tarkkaile videokuvan oikeaa laitaa, minne rakettivaihe piirtää viivan horisontin yläpuolelle.

6. toukokuuta 2021

Parhaillaan kiinalaisen jättiläisraketin pääosa viilettää 7 kilometriä sekunnissa Maan ympäri villiä, hallitsematonta rataa. Kierros kierrokselta Pitkä marssi 5B -niminen raketti tulee lähemmäs ilmakehää.

Tällä hetkellä 21-tonninen rakettielementti kiertää maapalloa 160–310 kilometrin päässä. Kun etäisyys pienenee alle 100 kilometriin, se tekee rajun syöksyn kohti maanpintaa kaikkien aikojen suurimpana hallitsemattomana avaruusromukappaleena.

Siksi eri puolilla maapalloa tarkkaillaan Pitkä marssi 5B -rakettia ja yritetään määrittää, minne hylkytavara päätyy.

Raketin putoamispaikka hämärän peitossa

Raketin laukaisi 28. huhtikuuta Kiinan avaruusjärjestö, CNSA. Kuormana oli ensimmäinen Kiinan tulevan Maata kiertävän avaruusaseman Tiangongin moduuli.

Operaatio sujui ongelmitta. Kantoraketin 30 metriä pitkä ydinosa kuljetti yhdessä neljän apuraketin kanssa hyötykuorman matalalle Maata kiertävälle radalle.

Video: Näin raketti lähetettiin

Toisin kuin yleensä Pitkä marssi 5B:n ydin siirty itsestään matalalle kiertoradalle, jolta se lopulta syöksyy Maahan.

Paluumatkan päätepisteenä pidetään sitä kohtaa, jossa raketin jäännökset saavuttavat ilmakehän ja avaruuden välisen rajan. CNSA ei pysty lainkaan hallitsemaan Pitkä marssi -rakettiensa jäännöksiä, joten laskeutuminen tapahtuu hallitsemattomasti. Lähteiden mukaan CNSA yritti ohjata raketin Maahan, mutta jostain syystä se epäonnistui.

Yhdysvalloissa toimiva tutkimuskeskus The Aerospace Corporation valvoo avaruutta ja varoittaa putoavan avaruusromun mahdollisesti aiheuttamasta vaarasta. Tutkimuskeskus arvioi, että raketinosa saavuttaa ilmakehän 9. toukokuuta noin kello 6.30 Suomen aikaa (± 28 tuntia).

Raketinosan tarkkaa sijaintia h-hetkellä ei ole kuitenkaan mahdollista määrittää kuin muutamia tunteja ennen sen saapumista. Jäännösten suunta maapalloon nähden aiheuttaa sen, että ne sivuuttavat kummankin pallonpuoliskon pitkästi: etelän Wellingtonista ja Chilestä pohjoisen New Yorkiin, Madridiin ja Pekingiin. Siten ne voivat pudota melkein minne tahansa näillä alueilla.

Henkilövahingot epätodennäköisiä

Pitkä marssi 5B -raketti palaa pääosin ilmakehässä siinä olevien aineiden aiheuttaman kitkan vuoksi.

Uhkaava raketinosa on kuitenkin niin iso, että perusrakenteet luultavasti putoavat maahan tai mereen.

Jos putoamispaikaksi sattuu kaupunki, seuraukset voivat olla vakavat. Riskejä pienentää onneksi se, että matka ilmakehän läpi hajottaa raketinosan pienemmiksi kappaleiksi, jotka leviävät mahdollisesti läpimitaltaan 160 kilometriä olevalle alueelle. Henkilövahinkojen vaara on arvioitu verrattain pieneksi.

Nyrkkisäännön mukaan todennäköisyys, että saa avaruusromun osuman, on yksi biljoonasta.

Aikojen kuluessa Maahan on pudonnut monta kappaletta hallitsemattomasti.

Vuonna 1979 syöksyi Intian valtamereen 69 tonnin painoinen Yhdysvaltojen ensimmäinen avaruusasema, Skylab, ja sen osia putosi Länsi-Australiaan.

Avaruusasema Skylab putosi Australiaan

Nasa yritti ohjata Skylabia, mutta laskuvirheen vuoksi avaruusasema putosi 480 kilometriä Perthistä itään.

© NASA

Vuonna 1991 putosi Argentiinan maaseudulle 39 tonnin painoisen Saljut 7 -avaruusaseman palasia.

Sittemmin vain jokunen suurehko kappale on tehnyt hallitsemattoman paluun. Viimeksi vuonna 2020 Pitkä marssi 5B -raketti putosi Atlanttiin niin, että sen kappaleita levisi Norsunluurannikolle ilmeisesti aiheuttamatta suurempaa vahinkoa.

Jos raketti olisi palannut vuonna 2020 vain 13 minuuttia aikaisemmin, sen palasia olisi päätynyt New Yorkiin.