Avaruuslentäjiltä loppuisi pian vesi, jollei sitä käytettäisi uudelleen. Vesi toimii ISS:llä myös uuden hapen lähteenä.

© SHUTTERSTOCK

Miten avaruusasema saa happea ja vettä?

Kansainvälisen avaruusaseman huoltolentojen välissä voi kulua kuukausia. Miten aseman astronautit saavat happea ja vettä niiden välillä?

ISS:lle kuljetetaan huoltoaluksilla kaikkea tarpeellista – mukaan lukien happea ja vettä. Avaruusaseman kuusi asukasta eivät kuitenkaan elä täysin näiden toimitusten varassa.

Kelvollisten elinolosuhteiden turvaamiseksi ISS on varustettu monipuolisilla kierrätysjärjestelmillä, jotka vähentävät tehokkaasti riippuvuutta.

Virtsa muuttuu juotavaksi

Esimerkiksi avaruuslentäjien virtsasta tehdään suodattamalla ja kemiallisesti käsittelemällä puhdasta juomavettä.

Lisäksi ilman sisältämää kosteutta – vesihöyryä – tiivistetään nestemäiseksi vedeksi.

Kierrätyksen kohteena on kaikki asukkaiden toiminnassa syntyvä kosteus, joka on peräisin esimerkiksi hengityksestä, hikoilusta ja peseytymisestä.

Vedestä saadaan astronauteille happea

Talteenotto- ja puhdistusjärjestelmä takaa, että noin 93 prosenttia ISS:lle toimitettavasta vedestä kierrätetään.

Vettä ei ole varaa hukata pisaraakaan ISS:llä, koska siitä saadaan happea hengitysilmaan. Valmistusmenetelmänä käytetään elektrolyysiä.

Toisin sanoen vesi hajotetaan happi- ja vetykaasuksi sähkövirran avulla. Happi johdetaan sisätiloihin, kun taas vety, jota ei tarvita, ohjataan avaruusaseman ulkopuolelle.

Vesi ja happi pysyvät kierrossa

ISS:n järjestelmät varmistavat, että olosuhteet sopivat ihmiselle. Keskeinen toimintaperiaate on nesteiden ja kaasujen kierrätys.

Näin vesi ja happi saadaan riittämään.

1. Kosteus talteen ilmasta

Ilman vesihöyry nesteytetään. Näin syntynyt vesi puhdistetaan. Kuivasta ilmasta poistetaan hiilidioksidia, jotta ilman koostumus on sama kuin alailmakehässä.

Siinä on happea 21 prosenttia.

2. Virtsasta puhdasta juomavettä

Avaruuslentäjien virtsa otetaan talteen ja käsitellään juomavedeksi.

Järjestelmän enimmäiskapasiteetti on yhdeksän litraa vuorokaudessa. Määrä riittää juuri ISS:n miehistölle, johon kuuluu aina kuusi jäsentä.

3. Ilman vesihöyrystä hanavettä

Virtsa ja tiivistetty vesihöyry ohjataan hiukkassuodattimeen, joka erottaa nesteestä kiinteät aineet.

Sen jälkeen neste kuumennetaan ja sen laatua parannetaan lisää muun muassa ioninvaihtimella.

4. Vedestä happea hengitysilmaan

Osa puhtaasta vedestä ohjataan laitteeseen, joka hajottaa sen elektrolyysin avulla vedyksi (H2) ja hapeksi (O2).

Happi johdetaan sisätiloihin, kun taas vety päästetään avaruuteen.