Saturnus menettää renkaansa

Kaasujättiläisen ikoninen rengasjärjestelmä putoaa pisaroina planeetan pintaan. Renkaat häviävät kokonaan 300 miljoonan vuoden kuluessa.

Kaasujättiläisen ikoninen rengasjärjestelmä putoaa pisaroina planeetan pintaan. Renkaat häviävät kokonaan 300 miljoonan vuoden kuluessa.

Shutterstock

Nasan viimeaikaisten tutkimusten mukaan Saturnuksen renkaat häviävät 300 miljoonassa vuodessa.

Syynä on se, että etupäässä jäästä koostuvat renkaat joutuvat planeetan magneettikentän vangiksi.

Ennuste perustuu vuosina 1980 ja 1981 Voyager-luotainten ja Saturnusta 2004–2017 kiertäneen Cassini-luotaimen välittämiin tietoihin.

Jäähiukkaset putoavat kuin sadepisarat

Kun Auringon ultraviolettisäteily osuu jäähiukkasiin, ne varautuvat sähköisesti. Siitä seuraa, että Saturnuksen magneettikenttä vaikuttaa niihin ja kiskoo ne pois radaltaan.

Vähitellen hiukkaset siirtyvät lähemmäs planeettaa, joka vetää niitä painovoimallaan aina vain voimakkaammin puoleensa. Kun jää saavuttaa kaasukehän ulko-osan, se sulaa. Näin syntyy kevyttä tihkusadetta, joka laskeutuessaan reagoi kemiallisesti kaasukehän kanssa ja saa aikaan infrapunasäteilyä.

Sitä on tutkinut W. M. Keckin observatorio Havaijissa. Laskelmien mukaan renkaista peräisin oleva tihkusade täyttäisi 50 metrin uima-altaan puolessa tunnissa.

Magneetti- ja painovoimakentät nielevät renkaat

/ 4

UV-säteily tekee Saturnuksen renkaiden jäähiukkasista sähkövarauksisia.

1

Magneettikenttä voi vetää jäähiukkasia renkaista sitten, kun ne ovat varautuneet.

2

Painovoimakenttä vetää jäähiukkasia kohti planeettaa. Niistä syntyy tihkusadetta.

3

Kaasukehä reagoi jäähiukkasten kanssa, ja muodostuu infrapunasäteilynauha.

4
© NASA

Saturnuksen renkaiden iäksi on arvioitu 100 miljoonaa vuotta.

Ne syntyivät todennäköisesti pienistä jääkuista, jotka hajosivat törmätessään asteroideihin.

Pidetään mahdollisena, että myös muilla Aurinkokunnan kaasuplaneetoilla – Jupiterilla, Uranuksella ja Neptunuksella – on ollut renkaita, jotka ovat hävinneet nyt selvinneellä tavalla.