Mikä on Kuiperin vyöhyke?

Kuiperin vyöhyke on Aurinkokunnan kylmimpiä kolkkia. Vyöhykkeellä on satojatuhansia vielä tuntemattomia kappaleita.

Kuiperin vyöhyke on Aurinkokunnan kylmimpiä kolkkia. Vyöhykkeellä on satojatuhansia vielä tuntemattomia kappaleita.

Shutterstock

Aurinkokunnan kylmää laitaa Neptunuksen radan takana kutsutaan Kuiperin vyöhykkeeksi. Siellä kiertävät rataansa miljardit erikokoiset taivaankappaleet.

Arvioiden mukaan 4,5 miljardia kilometriä leveä Kuiperin vyöhyke sisältää satojatuhansia läpimitaltaan vähintään 100-kilometrisiä kiertolaisia. Sieltä on kuitenkin tähän mennessä paikannettu vasta 1 300 kappaletta.

Isoimmasta päästä on kääpiöplaneetta Pluto, jonka läpimitta on noin 2 300 kilometriä.

Nasa etsii kaukaisia taivaankappaleita

Pieniä kiertolaisia on vaikea bongata teleskoopeilla, mikä selittää sen, miksi Kuiperin vyöhykettä ei tunneta kovin hyvin.

Tammikuussa Nasan New Horizons -luotain saavutti toistaiseksi sen kaukaisimman kappaleen: lumiukkoa muistuttavan punertavan Ultima Thulen.

Noin 4,5 miljardin kilometrin levyinen Kuiperin vyöhyke sijaitsee yli kahdeksan miljardin kilometrin päässä Auringosta. Tässä näkyy Ultima Thule -niminen taivaankappale, joka sijaitsee Kuiperin vyöhykkeellä.

© Shutterstock