Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

© NASA
Maailmankaikkeus - Merkurius

Vaativa matka Merkuriuksen kiehuvaan kuumuuteen

Avaruusluotain BepiColombo lentää tänään Venuksen ohi. Luotain on oikeastaan lähetetty tutkimaan Merkuriusta, mutta kun Venuksesta hiljattain löydettiin mahdollisia elämän merkkejä, BepiColombo sai aivan uuden tehtävän.

Merkurius on vierailijan kannalta Aurinkokunnan vihamielisimpiä planeettoja.

Planeetan pinta on kraatterien halkomaa kivistä autiomaata, ja lämpötilat vaihtelevat päivän 430 asteesta yön 170 asteeseen.

Viiden vuoden kuluttua Auringon lähin planeetta saa kaikesta huolimatta harvinaisia vieraita – Maasta.

Euroopan avaruusjärjestö Esa laukaisi nimittäin 20. lokakuuta 2018 avaruusluotain BepiColombon Ranskan Guayanasta Etelä-Amerikasta kohti Merkuriusta.

Merkurius kolmiulotteisena

Aluksen on määrä saapua planeetan luo vuonna 2025. Tällöin se jakautuu kahdeksi satelliitiksi, jotka asettuvat kumpikin omalle Merkuriusta kiertävälle radalleen.

Toinen puolisko asettuu kiertoradalle, jolta se pystyy tutkimaan Merkuriuksen pintaa ja sisuksia. Toinen jää etäämmälle kiertoradalle tarkkailemaan magneettikenttää.

Samanaikaisesti pintaa tutkitaan laseretäisyysmittarilla, joka luo kolmiulotteisen kuvan pinnanmuodoista.

Kartoitus esittää Merkuriuksen pinnasta uusia yksityiskohtia, joista tutkijat yrittävät luoda katsauksen planeetan geologiseen historiaan.

Miljardien kilometrien kiertotie

Etäisyys Maasta Merkuriukseen on 77 miljoonaa kilometriä, mutta BepiColombon täytyy taittaa matkaa 8,9 miljardia kilometriä päästääkseen planeetan läheisyyteen.

Se johtuu siitä, että painovoimasta tulee sitä voimakkaampi, mitä lähemmäs Aurinkoa luotain etenee, ja se taas saa luotaimen vauhdin kasvamaan.

Voidakseen asettua Merkuriuksen kiertoradalle BepiColombon on pakko vähentää vauhtiaan matkan varrella tekemällä kierros Maan ympäri sekä lentämällä kaksi kertaa Venuksen ohi ja kuusi kertaa Merkuriuksen ohi.

Ensimmäinen Venuksen ohilento tapahtuu tänään, 15. lokakuuta, ja koska tutkijat hiljattain ovat löytäneet Venuksen pilvipeitteestä merkkejä fosfiini-kaasusta, he aikovat etsiä vahvistusta kaasun olemassaololle myös BepiColombon laitteiden avulla. Näin saadaan myös lisätietoa mahdollisesta elämän esiintymisestä Venuksessa.

Kun luotain lopulta pääsee Merkuriukseen vuonna 2025, sitä odottaa pahimmillaan 350 asteen lämpötila.

Jotta noin 1,7 miljardia euroa maksanut hanke ei pääty siihen, että luotain palaa tuhkaksi Auringon voimakkaassa säteilyssä, BepiColombo on pakattu titaanikelmuun ja suojattu alumiinipäällysteisellä Nextel-nimisellä keraamisella aineella.

BepiColombo itsessään on iso askel Merkuriuksen tutkimuksessa, mutta toivelistan kärjessä on tietysti luotain, joka laskeutuu planeetan pinnalle.

Sellaista suunnittelevat niin Nasa ja Esa kuin Venäjän avaruusjärjestökin.

Lue myös:

Mercury seen from Messenger
Merkurius

Luotain tutkii Merkuriusta

2 minuuttia
Aurinkokunta

Venuksen kirkkaus

0 minuuttia
venus and the sun
Auringonpimennys

Venuksen ylikulku on harvinainen ilmiö

0 minuuttia

Kirjaudu sisään

Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
Näytä Piilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!

Nollaa salasana

Syötä sähköpostiosoitteesi, niin saat ohjeet salasanasi nollaamiseksi.
Tarkista sähköpostiosoite

Tarkista sähköpostisi

Olemme lähettäneet sinulle sähköpostia osoitteeseen . Siinä on ohjeet, joiden avulla voit nollata salasanasi. Jos et ole saanut sähköpostia, tarkista, että se ei ole joutunut roskapostin joukkoon.

Anna uusi salasana.

Nyt sinun pitää antaa uusi salana. Salasanassa pitää olla vähintään 6 merkkiä. Kun olet luonut uuden sanasanan, sinua pyydetään kirjautumaan sisään palveluun.

Salasana vaaditaan
Näytä Piilota