Tuhansia tonneja romua kiertää Maata

Yli 7 500 tonnia avaruusromua leijailee kotiplaneettamme ympärillä. Tämä aiheuttaa ongelmia Kansainväliselle avaruusasemalle ja satelliiteille, jotka joutuvat väistelemään ohi lentäviä kappaleita.

Yli 7 500 tonnia avaruusromua leijailee kotiplaneettamme ympärillä. Tämä aiheuttaa ongelmia Kansainväliselle avaruusasemalle ja satelliiteille, jotka joutuvat väistelemään ohi lentäviä kappaleita.

Shutterstock

Tuoreimman tiedon mukaan maapallon ympärillä on noin 7 500 tonnia avaruusromua.

Siihen kuuluu lähemmäs 30 000 kappaletta, joiden läpimitta on yli 10 senttiä, 750 000 kappaletta, joiden läpimitta on 1–10 senttiä, ja peräti 166 miljoonaa läpimitaltaan 1–10-millimetristä kappaletta.

Roskaantuminen johtuu ennen kaikkea vanhoista satelliiteista ja avaruushankkeissa käytetyistä raketeista.

Jäte liikkuu avaruudessa jopa 28 000 kilometrin tuntivauhtia, joten pienetkin kappaleet voivat aiheuttaa suurta vahinkoa.

Satelliitit joutuvat väistelemään romua

Esimerkiksi Euroopan avaruusjärjestöä (Esa) varoitetaan keskimäärin kerran viikossa törmäysvaarasta, joka uhkaa jotakin sen kymmenestä matalalla radalla Maata kiertävästä satelliitista.

Satelliitin pitää tehdä väistöliike, joka kuluttaa polttoainetta ja lyhentää käyttöaikaa. Kansainvälinen avaruusasema (ISS) joutuu niin ikään väistelemään kappaleita, joiden läpimitta on yli 10 millimetriä.

Maata kiertää yli 166 miljoonaa erikokoista jätteeksi luokiteltavaa kappaletta.

© Allan Højen & ESA

Sääntöä, jonka mukaan toimimattoman satelliitin tulisi 25 vuoden kuluessa palaa Maan ilmakehässä, ei usein noudateta käytännössä.

Lisäksi satelliitteja lähetetään jatkuvasti enemmän. Pelkästään SpaceX aikoo viedä 12 000 viestintäsatelliittia kiertoradalle.

Avaruusromu synnyttää lisää avaruusromua

Ongelmaa jo vuonna 1978 käsitelleen astrofyysikon Donald Kesslerin mukaan avaruusromun määrä voi kasvaa eksponentiaalisesti.

Kappaleiden törmäyksissä syntyy useita pienempiä kappaleita, jotka taas aiheuttavat lisää törmäyksiä. Syntynyttä kierrettä on vaikea katkaista.

Osaratkaisuksi on esitetty Space Fence -tutkajärjestelmää, joka kartoittaa Maata kiertävää avaruusromua.

Vuoden 2020 jälkeen ISS on tarkoitus varustaa rojua ampuvalla lasertykillä.

Laser ampuu romun alas

/ 3

Teleskooppi bongaa romun

Avaruuden ultraviolettisäteilyä vastaanottamaan kehitetty EUSO-teleskooppi vangitsee 2,6 metriä leveällä linssillään valoa, joka heijastuu avaruusromusta.

1

Laser tähtää kohteeseen

Valosta teleskooppi laskee etäisyyden romuun. Valon suunta määrää, kuinka monta astetta laserin pitää kääntyä, jotta se osuu kohteeseen.

2

Plasma sysää romun maata kohti

Laser kuumentaa kappaleen toista puolta niin, että se muuttuu plasmaksi. Tämä laajenee ja tyrkkää kappaleen matkalle ilmakehään.

3
© Allan Højen & ESA