Aurora borealis over isbjerge
© Shutterstock

Napapiiri liikkuu ylös ja alas

Miten napapiirin sijainti määritetään? Ja voiko sen sijainti muuttua?

Napapiiri on kaamoksen ja keskiyön auringon raja. Pohjoisen napapiirin pohjoispuolella ja eteläisen napapiirin eteläpuolella on vähintään yksi vuorokausi vuodessa, jonka aikana aurinko ei nouse ollenkaan, ja vastaavasti vähintään yksi vuorokausi, jolloin aurinko ei laske lainkaan. Valon epätasainen jakautuminen johtuu Maan akselin kallistuksesta. Siksi pohjoinen napa-alue on pohjoisen pallonpuoliskon kesällä kallistuneena Aurinkoon päin ja saa valoa ympäri vuorokauden. Talvella taas pohjoiskalotti on kallellaan poispäin Auringosta ja jää siksi pimentoon. Etelänapa-alueella tilanne on päinvastainen. Napapiiri sijaitsee leveysasteella, joka saadaan vähentämällä navan (90°) aste-luvusta Maan akselin kallistuma. Nyt kallistuma on noin 23,5 astetta eli napapiirin leveysaste on noin 66,5. Akselin kallistuma vaihtelee Auringon, Kuun ja muiden taivaan-kap-paleiden vaikutuksesta kolmisen astetta noin 41 000 vuoden jaksoissa. Siksi myös napapiirin sijainti vaihtelee. Vaihteluvälin pituus on noin 250 kilometriä. Tällä hetkellä kallistuma pienenee ja napapiiri liikkuu pohjoiseen noin 14,5 metriä vuodessa.