Himlens blå farve kommer af lysets spredning.

Miksi taivas on sininen?

Kun katsomme ylös, vastassa on sininen taivas. Miksi taivas näyttää juuri siniseltä?

Kun katsomme ylös, vastassa on sininen taivas. Miksi taivas näyttää juuri siniseltä?

Shutterstock/KC Lens and Footage

Syy siihen, että taivas näyttää siniseltä, piilee valon siroamisessa. Auringosta Maata kohti tuleva valo sisältää kaikkia spektrin värejä.

Jos säteet eivät matkallaan kohtaisi mitään esteitä, jotka voisivat vaikuttaa niiden ominaisuuksiin, taivas näyttäisi maapallolta tarkasteltuna mustalta. Maata ympäröi kuitenkin ilmakehä, jossa valonsäteet altistuvat sironnaksi kutsutulle fysikaaliselle ilmiölle. Eri aineisiin osuessaan ne muuttavatkin aina jossain määrin kulkusuuntaansa.

Kaikkein lyhyimmät aallonpituudet eli ne osat näkyvästä valosta, jotka havaitaan sinisen eri sävyinä, siroavat voimakkaimmin. Koska tällä tavoin sironnutta valoa on joka puolella, taivas näyttää valoisana vuorokaudenaikana siniseltä – siis ihmissilmin tarkasteltuna.

Rayleigh-alueella sininen valo korostuu

Siihen, mitä valonsäteille tapahtuu ilmakehässä yhteentörmäysten aikana, vaikuttaa olennaisesti valon aallonpituuden lisäksi esteiden koko. Huomattavasti valon aallonpituutta pienempi hiukkanen käyttäytyy kaasumolekyylin tavoin. Tällä niin sanotulla Rayleigh-alueella valoa siroaa symmetrisesti eteen- ja taaksepäin.

Sinisen sävy riippuu vedestä

Sironnan takana ovat ennen kaikkea sellaiset ilmakehän pikku molekyylit kuin happi (O2) ja typpi (N2). Niitä suuremmat kokonaisuudet, kuten vesipisarat ja pölyhiukkaset, taittavat, heijastavat tai imevät valoa lähes riippumatta sen aallonpituudesta. Taivaan sävy heijasteleekin ilmakehän kosteutta.

Erittäin kuiva polaari-ilma saa taivaan näyttämään hyvin tummansiniseltä, kun taas täkäläisilläkin leveysasteilla taivaan sineen vaikuttaa yleensä sekoittuneen vaaleahkoja sävyjä. Ne ilmamassat, joihin on sitoutunut pitkän ajan kuluessa paljon kosteutta lämpimästä merestä, tekevät taivaasta jopa melkein valkoisen.