Kuuluisa supernova on laajentunut jo melkein tuhat vuotta

Se kasvaa yhä 1 500 kilometrin sekuntivauhtia! Valtava Rapusumu on supernovan jäännös, jonka voit juuri nyt nähdä kiikarilla.

Se kasvaa yhä 1 500 kilometrin sekuntivauhtia! Valtava Rapusumu on supernovan jäännös, jonka voit juuri nyt nähdä kiikarilla.

NASA/Shutterstock

Tähtisumuista

Rapusumu on räjähtäneen tähden – niin sanotun supernovan – jäännös, joka sijaitsee Härän tähdistössä noin 6 000 valovuoden päässä.

Supernovajäännöksen havaitsivat ensimmäisinä kiinalaiset tähtitieteilijät vuonna 1054. Kun ranskalainen tähtitieteilijä Charles Messier vuonna 1758 julkaisi luettelonsa taivaankappaleista, Rapusumu rekisteröitiin komeetaksi nimellä Messier 1.

Niiden lähes 1 000 vuoden aikana, kun Rapusumu on tunnettu, se on kasvanut taivaalla yhä suuremmaksi.

Tähden räjähtäessä supernovana siitä purkautui vetykaasuja, jotka hohtavat taivaalla punaisena valona.

© Shutterstock

Se johtuu siitä, että räjähdyksessä ulospäin sinkoutunut aine loittonee keskustasta 1 500 kilometrin sekuntivauhdilla.

Rapusumun keskellä on neutronitähti, joka pyörii 30 kierrosta sekunnissa.

Joka kierroksella se lähettää radioaaltoja ja röntgensäteitä Maan suuntaan.

Katso, millainen sykkivä kuvio purkautuu Rapusumusta:

Hubble-teleskoopin ottamien kuvien sarja näyttää, miten Rapusumusta virtaa sykkiviä renkaita.

© NASA

Opas tähtisumuihin

TOIMI NÄIN

MILLOIN?

13. maaliskuuta on uusikuu, ja sen tienoilla taivas on suhteellisen tumma läpi koko yön. Tarkkailumahdollisuudet ovat siis suotuisat, jos vain ilma on kirkas.

MISSÄ

Puolenyön aikaan näet Rapusumun noin 30 astetta horisontin yläpuolella lännen suunnassa lähellä Orionin tähdistöä. Sen jälkeen se liikkuu alaspäin kohti horisonttia luoteeseen.

MITEN?

Sijoita kiikari jalustalle. Etsi Orionin vyön kolme tähteä ja käännä kiikaria vinosti ylös oikealle, suunnilleen Orionin tähdistön koko korkeuden verran. Näin löydät Rapusumun.