Avaruuspyörremyrskyssä Maahan satoi kaatamalla elektroneja

Ensimmäinen avaruudesta havaittu magneettisella pohjoisnavalla riehunut pyörremyrsky oli läpimitaltaan 1 000 kilometriä. Sen uskotaan antavan uutta tietoa ilmakehän eri ilmiöistä.

Ensimmäinen avaruudesta havaittu magneettisella pohjoisnavalla riehunut pyörremyrsky oli läpimitaltaan 1 000 kilometriä. Sen uskotaan antavan uutta tietoa ilmakehän eri ilmiöistä.

Shutterstock

Syyskesällä 2014 arktisen alueen yläpuolella tapahtui jotain arvoituksellista. Vasta nyt tutkijat ovat ymmärtäneet, mistä oli kyse. Analysoimalla satelliittikuvia kiiinalaistutkijat selvittivät, että ilmakehän yläosassa kehittyi ainutlaatuinen avaruuspyörremyrsky.

Tavallisiin pyörremyrskyihin liittyvien rankkasateiden sijasta avaruusversiossa satoi kaatamalla elektroneja.

Plasmapyörteen halkaisija 1 000 kilometriä

Satelliittikuvat paljastivat, että magneettisen pohjoisnavan päällä oli valtava plasmapyörre. Sen keskiosa muistutti pyörremyrskyn silmää, sillä siinä plasma pysyi melkein paikallaan.

Avaruuspyörremyrskyssä oli useita keskiosasta lähteviä haaroja, ja se pyöri oman akselinsa ympäri – aivan kuten oikea pyörremyrsky.

plasma, pyörremyrsky, revontulet, pohjoisnapa

Maan magneettisen pohjoisnavan päälle plasmasta muodostuneen avaruuspyörremyrskyn halkaisija oli 1 000 kilometriä.

© Qing-He Zhang, Shandong University

3D-malli vahvisti havainnot

Todistaakseen, että avaruuspyörremyrsky voi todellakin syntyä, tutkijat simuloivat sitä erittäin tarkalla 3D-mallilla. Mallinnus varmisti havainnot.

Plasmamyrskyjä on epäilty esiintyvän, mutta ainutlaatuiset havainnot osoittivat ensimmäisen kerran, että ilmiö on todella olemassa.

Tutkijoiden mukaan plasmapyörremyrskyt saattavat olla yleisiä, vaikka niistä on saatu vasta nyt ensimmäinen todiste. Niitä voi esiintyä myös Aurinkokunnan muiden planeettojen kaasukehän yläosassa.

Vaatimuksena valtava energiamäärä

Trooppisia hirmumyrskyjä tuottaa voimakas valtameren lämpeneminen, ja niitä pyörittää suuri energiamäärä.

Sama pätee tutkijoiden mukaan avaruuspyörremyrskyyn. Aurinkotuuli tuo valtavasti energiaa Maan yläilmakehään, ja muodostuu plasmapyörre.

Tutkijat pitävät mahdollisena, että energiansiirto auttaa selittämään useita sääilmiöitä, vastusta, jonka takia satelliitin rata alenee, ja ilmakehän suurtaajuuksisia häiriöitä.