Burning sun with outburst

Merkurius kiertää nopeimmin

Liikkuvatko Aurinkokunnan planeetat kiertoradoillaan yhtä nopeasti?

Periaatteessa planeetan ratanopeus eli kiertoaika Auringon ympäri riippuu sen etäisyydestä Auringosta ja massasta. Tosin planeettojen massat ovat Aurinkoon verrattuna niin pieniä, että niillä ei ole käytännössä vaikutusta.

Planeetan nopeus on sitä suurempi, mitä lähempänä Aurinkoa se on, eli nopeimmin kulkee Merkuriusja hitaimmin Neptunus. Ratanopeus voidaan johtaa saksalaisen Johannes Keplerin 1600-luvulla laskemista laeista, joita hänen aikalaisensa Isaac Newton tarkensi painovoimalaillaan.

Jos planeetan rata olisi ympyrä, ratanopeuden neliö olisi yhtä kuin painovoimavakio kertaa Auringon massa jaettuna Auringon ja planeetan etäisyydellä.

Koska planeettojen radat ovat soikeita, ratanopeus vaihtelee sen mukaan, miten kaukana planeetta on Auringosta. Esimerkiksi Maan vauhti vaihtelee noin kolme prosenttia.

Planeetan kiertoajan määrää etäisyys tähdestä

Tähteä kiertävän planeetan ratanopeus riippuu siitä, miten kaukana se on tähdestä. Mitä suurempi välimatka on, sitä hitaammin planeetta liikkuu kiertoradallaan.

Lue lisää Aurinkokunnan planeetoista.