Punainen kuu yötaivaalla

Punainen kuu – Siksi Kuu punertuu

Suurimman osan vuodesta Kuu loistaa hopeanharmaana tai kellertävänä. Ajoittain tämä suuri taivaankappale saa kuitenkin punertavan hehkun. Tieteen Kuvalehti selittää, miksi.

Suurimman osan vuodesta Kuu loistaa hopeanharmaana tai kellertävänä. Ajoittain tämä suuri taivaankappale saa kuitenkin punertavan hehkun. Tieteen Kuvalehti selittää, miksi.

Shutterstock

Punainen kuu

Punainen kuu saattaa vaikuttaa suorastaan epäluonnolliselta ilmiöltä tummalla yötaivaalla.

Monet muinaiset sivilisaatiot ovatkin katselleet kauhuissaan, miten muuten miltei väritön Kuu on yhtäkkiä muuttunut punaiseksi. Esimerkiksi inkat uskoivat Kuun olevan punainen siksi, että jaguaari oli hyökännyt sen kimppuun ja haavoittanut sitä.

Espanjalainen löytöretkeilijä Kristoffer Kolumbus käytti hyväkseen tietojaan punaisesta kuusta ohjaillakseen Jamaikan alkuperäisasukkaita.

Kolumbus kertoi asukkaille kristinuskon Jumalan värjäävän Kuun punaiseksi, koska tämä oli tyytymätön siihen, etteivät asukkaat antaneet Kolumbukselle ja hänen miehistölleen ruokaa. Kun Kuu muutamaa päivää myöhemmin muuttui punaiseksi, pelästyneet asukkaat kiirehtivät lastaamaan hänen laivansa täyteen muonaa.

Jamaikalaiset eivät tienneet, että Kristoffer Kolumbuksella oli tietosanakirja, josta hän oli lukenut, milloin seuraava kuunpimennys tapahtuu.

Kolumbus tiesi siksi myös, milloin Kuu punertuu, koska nämä kaksi asiaa liittyvät toisiinsa.

Punainen Kuu ja kuunpimennys

Kuunpimennys tuottaa verikuun

Täydellisessä kuunpimennyksessä koko Kuu on Maan keilamaisessa kokovarjossa, umbrassa. Kun näin tapahtuu, Kuu ei vain katoa mustana näkymättömiin vaan hehkuu punaisena.

Täydellinen kuunpimennys

Kun Kuu lipuu kokonaan Maan keilamaiseen varjoon, umbraan, syntyy täydellinen kuunpimennys.

© Lasse Alexander Lund-Andersen

Ilmiötä kutsutaan verikuuksi. Punainen kuu syntyy siksi, että auringonvalon värit siroavat eri tavoilla kohdatessaan Maan ilmakehän ja sen molekyylit.

Lyhytaaltoinen valo, kuten violetti ja sininen, siroaa eri suuntiin, kun taas pitkäaaltoinen valo, kuten punainen ja oranssi, siroaa vain vähän.

Siten pitkäaaltoinen punertava valo läpäisee ilmakehän ja voi värjätä Kuun. Tuloksena on juuri punainen kuu.

Seuraava verikuu näkyy Suomessa 7. syyskuuta 2025.

Verikuu yötaivaalla

Täydellisessä kuunpimennyksessä Kuu punertuu. Ilmiötä kutsutaan verikuuksi.

© Shutterstock

Punainen kuu ja vuodenajat

Punainen kuu voi olla myös mansikkakuu tai sadonkorjuukuu

Vaikka punaisen Kuun selitys usein on täydellinen kuunpimennys, Kuu voi näyttää punaiselta myös muista syistä.

Kun lähestytään kesäpäivänseisausta, voidaan nähdä niin sanottu mansikkakuu, jolloin täysikuu leiskuu punaisena tai oranssina.

Täysikuu - mansikkakuu

Mansikkakuu-nimityksen sanotaan juontuvan pohjoisamerikkalaiselta algonkin-alkuperäiskansalta, jolle ilmiö oli lähtölaukaus mansikkasadon keräämiseen. Nimitystä on alettu sittemmin käyttää muuallakin.

© Shutterstock

Kuun punaisuus johtuu siitä, että Kuun valo siivilöityy Maahan tavallista paksumman ja ehkä myös kosteamman ilmakehän läpi ennen kuin se saapuu Maan pinnalle.

Samoin kuin verikuun aikana lyhytaaltoinen sininen valo siroaa ja silmään päätyvä valo on enimmäkseen punertavaa.

Kuu voi näyttää punertavalta myös syyspäiväntasauksen lähellä. Syksyllä ilmiöstä käytetään nimitystä sadonkorjuukuu.

Vuonna 2022 kesäpäivänseisaus on 21. kesäkuuta ja syyspäiväntasaus 23. syyskuuta.