Maailmankaikkeus - Kuu

Miten kuu-ukko sai kasvonsa?

Täysikuuta katsellessaan saattaa Kuun pinnassa erottaa alueita, jotka ovat ympäristöään tummempia. Ne näyttävät muodostavan jonkinlaiset kasvonpiirteet. Hahmo on tulkittu eri aikoina eri kulttuureissa eri tavoin. Esimerkiksi havaijilaiset ovat pitäneet sitä naisena, kun taas länsimaisessa perinteessä se on kuu-ukko. Tummat täplät Kuun pinnassa ovat meriksi kutsuttuja alueita. Nimitys johtuu siitä, että ihmiset luulivat ennen muinoin niiden olevan veden peittämiä. Vaikka sittemmin selvisi, että kyse on kuivista laavakentistä, vakiintuneita nimiä ei menty muuttamaan. Siksi nykyäänkin puhutaan vaikkapa Rauhallisuuden merestä.

Laavakentät ovat olleet pienoinen arvoitus, sillä Kuu on geologisesti vakaa taivaankappale. Nyt asiasta on saatu lisävalaistusta. Nasan kuuluotainten Clementinen ja Lunar Prospectorin välittämistä gravitaatiotiedoista on laadittu yhdysvaltalaisessa Ohion yliopistossa topografikartta, joka ilmentää Kuun pinnan ja ytimen välistä kerroksellista rakennetta. Kartasta käy ilmi, että Kuun Maasta pois päin olevaan puoliskoon törmäsi iso taivaankappale, ehkä asteroidi, nelisen miljardia vuotta sitten. Törmäysvoimien vaikutuksesta Kuun kuori säröili, ja sisuksesta pääsi virtaamaan sulaa kiviainesta pinnalle. Tummasta magmasta muodostuivat kuu-ukon silmät, nenä ja suu.

Kiinnostaako Kuu? Lue lisää kuunpimennyksestä.

Lue myös:

Kuu

Kuun kraatterien ruhjoma pinta piirtyy selvästi esiin

1 minuuttia
Kuu

Kuulla on ollut kaasukehä

1 minuuttia
Maa

Päiväntasaajalla pimeys laskeutuu nopeasti

1 minuuttia

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!