Miksi Kuusta näkyy Maahan aina sama puoli?

Maan painovoima on miljardien vuosien aikana muokannut Kuusta täydellisen hyrrän, joka kääntää Maata kohti aina saman puolen.

NASA

Kyllä Kuu pyörii akselinsa ympäri niin kuin Maakin. Se vain pyörii samaan tahtiin kuin Maa, ja siksi siitä näkyy aina sama puoli Maahan.

Tarkalleen Kuulta kuluu oman akselinsa ympäri pyörähtämiseen 27,3 vuorokautta, ja samassa ajassa se tekee kierroksen Maan ympäri.

Tällaisesta ilmiöstä käytetään nimitystä vuorovesilukkiutuminen. Sen saa aikaan ulkoisen kappaleen, eli Kuun tapauksessa Maan, painovoimakenttä. Ilmiö esiintyy useimmissa Aurinkokunnan planeettojen kuissa.

Maan painovoimakenttä tahdisti Kuun

Nykyään Kuu ja Maa pyörivät samaa tahtia, ja siksi Kuusta on aina sama puoli kääntyneenä Maahan päin. Ennen oli toisin.

Miljardeja vuosia sitten...

... Kuu oli nykyistä lähempänä Maata ja pyöri nopeammin. Koska välimatka oli pieni, Maan painovoimakentän vaikutus oli suuri ja se kiskoi Kuuta niin, että ajan mittaan siitä tuli muodoltaan hivenen soikea.

Muodonmuutos toimi...

... kuin jarru, joka ajan mittaan hidasti Kuun pyörimisliikettä. Maapallon painovoimakentän vaikutus kohdistui etenkin Kuun pinnalle muodostuneeseen soikeaan ulkonemaan.

Miljardien vuosien kuluessa...

... Kuun pyörimisnopeus vähitellen hidastui niin, että ulkonema eli Kuun raskaampi puoli on koko ajan kääntyneenä Maahan päin. Näin Kuun pyörimisliike lukittui Maan kiertoliikkeeseen. Ilmiötä kutsutaan vuorovesilukkiutumiseksi.

Muinoin Kuu kiersi lähempänä Maata ja nopeammin, mutta vähitellen Maan painovoimakenttä jarrutti sen pyörimisliikettä. Lopulta Kuun kierto lukkiutui samaan rytmiin Maan kanssa niin, että Kuusta näkyy meille aina sama puoli eli suunnilleen 59 prosenttia sen pinnasta.

... Vieläkö pyörryttää? Tästä saat selityksen animaation kera:

Näkyvällä puolella on laavameriä, kääntöpuolella vuoria

Kuun näkyvä puoli on hyvin erilainen kuin sen kääntöpuoli. Maahan näkyvällä puoliskolla on paljon isoja jähmettyneestä laavasta syntyneitä tasankoja, joita kutsutaan Kuun meriksi.

Kääntöpuolella sen sijaan maasto on epätasaisempaa ja siellä on paljon vuoristoa. Siellä myös Kuun kuori eli pinnan ylin kerros on huomattavasti paksumpi kuin etupuolella.

Neuvostoliiton luotain kuvasi kääntöpuolen

Kuun kääntöpuoli pääsi valokuvaan ensimmäisen kerran, kun Neuvostoliiton luotain Luna 3 kiersi Kuun 1959. Ensimmäiset ihmiset, jotka näkivät Kuun pimeän puolen, olivat astronautit Frank Borman, Jim Lovell ja William Anders, jotka kiersivät Kuun Apollo 8 -lennolla 1968.

Pluto ja Kharon pyörivät tasatahtia

Kuu näyttää liikkumattomalta Maan suhteen, mutta vuorovesilukkiutuminen voi toimia myös toisin päin.

Kääpiöplaneetta Pluto ja sen kuu Kharon kiertävät yhteistä pistettä niin, että Plutosta näkyy aina sama puoli sen kuuhun.

Lue myös:

Kuu

Katso Kuun purjehtivan taivaalla valtavan kokoisena

2 minuuttia
Kuunpimennys

Maa heittää Kuuhun heikon varjon

0 minuuttia
dark side of the moon
Kuu

"Kuulla on pimeä puoli"

0 minuuttia
Suosituimmat

Kirjaudu sisään

Virhe: Tarkista sähköpostiosoite
Salasana vaaditaan
NäytäPiilota

Oletko jo tilaaja? Oletko jo lehden tilaaja? Napsauta tästä

Uusi käyttäjä? Näin saat käyttöoikeuden!