PLANEETAT

Nasan tutkijoiden ehdottaman uuden planeetan määritelmän mukaan Kuukin olisi planeetta.

© NASA // SHUTTERSTOCK

Kuu ja Pluto voivat kelvata planeetoiksi

Planeetan määritelmää saatetaan muuttaa. Nasan tutkijat esittivät uuden tavan määritellä taivaankappaleet.

Onko Kuu planeetta? Satojen vuosien ajan tutkijat ovat vääntäneet kättä planeetan ominaisuuksista.

Vuonna 2006 IAU eli Kansainvälinen tähtitieteellinen unioni yritti panna pisteen kiistelylle hyväksymällä määritelmän, jonka perusteella esimerkiksi kauan planeettana pidetty Pluto luokiteltiin kääpiöplaneetaksi.

Plutohan on niin pieni, että sen kiertoradan liepeillä voi liikkua melko kookkaita kappaleita.

”Planeetta” saa uuden määritelmän

Joukko Nasan asiantuntijoita on virittänyt uudestaan keskustelua ehdottamalla uutta planeetan määritelmää, joka merkitsisi Plutolle ylennystä.

Asiantuntijaryhmään kuuluu muun muassa Alan Stern. Hän johtaa Nasan ohjelmaa, jossa Plutoa tutkitaan New Horizons -luotaimella.

Stern ja hänen tutkijatoverinsa pitävät nykyistä planeetan määritelmää huonona, koska se perustuu muuhunkin kuin kappaleen rakennepiirteisiin.

Heidän ehdotuksessaan arviointiperusteina ovat vain kappaleen geofyysiset ominaisuudet.

Ehdotus tuottaisi roppakaupalla uusia planeettoja

Uuden ehdotuksen mukaan planeetan tulee olla lähes pyöreä, eikä se saa olla tähti.

Nämä kriteerit täyttävät monet muutkin kiertolaiset kuin Pluto, kuten Kuu. Lisäksi samoja arviointiperusteita voidaan käyttää myös eksoplaneettoihin.

Ehdotus on jo saanut osakseen kannatusta.

LUOKITUS MUUTTUISI:

LUOKITUS PYSYISI ENTISENÄ: