Kaukainen jääplaneetta näyttäytyy

TÄHTIOPAS: Se on 2,8 miljardin kilometrin päässä. Silti voit nähdä sen paljain silmin. Lokakuun lopussa taivaalla on todellinen astronominen valoshow, kun Aurinkokunnan toiseksi uloin planeetta, Uranus, loistaa sinisenvihreänä.

TÄHTIOPAS: Se on 2,8 miljardin kilometrin päässä. Silti voit nähdä sen paljain silmin. Lokakuun lopussa taivaalla on todellinen astronominen valoshow, kun Aurinkokunnan toiseksi uloin planeetta, Uranus, loistaa sinisenvihreänä.

Shutterstock

Uranus

Matkaa on 2,8 miljardia kilometriä – ja silti näet Uranuksen paljain silmin!

Uranus on nyt oppositiossa eli vastakkaisessa suunnassa kuin Aurinko, ja siten se on lähimpänä Maata ja korkeimmillaan pimeässä keskiyöllä.

Jääjättiläinen Uranus on Aurinkokunnan toiseksi uloin planeetta. Sen läpimitta on reilut 50 000 kilometriä eli nelinkertaisesti Maan läpimitta.

Saturnuksen tavoin myös Uranuksella on renkaita, mutta ne koostuvat tummista hiukkasista, joita on vaikea nähdä. Yhdeksästä renkaasta paksuin on leveydeltään sata kilometriä mutta muut vain muutamia kilometrejä.

Uranuksen kaasukehän metaani imee punaista valoa ja heijastaa sinistä.

© LAWRENCE SROMOVSKY, UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON/W.W. KECK OBSERVATORY

Rengasjärjestelmässä on kaksi pientä kuuta, joista toisen läpimitta on noin 20 ja toisen 30 kilometriä.

Uranus on kellahtanut kumolleen. Toisin kuin muiden planeettojen sen pyörähdysakselin kallistuma Auringon akseliin nähden on peräti 98 astetta. Kaltevuus on ilmeisesti seurausta planeetan varhaishistorian rajuista törmäyksistä.

Opas: Uranus

Uranus stjernekort

Kohta keskiyön jälkeen Uranus näkyy puolivälissä taivasta etelässä.

© Jesper Grønne, hvadihimlen.dk

MISSÄ JA MILLOIN?

Lokakuun loppupuolella voit nähdä Uranuksen eteläisellä taivaalla yöllä kello 1.30 ja marraskuun alkupuolella jo kello 0.30 noin 45 asteen korkeudella horisontin yllä.

NÄKYVYYS?

Selkeällä säällä pimeässä ympäristössä voit nähdä Uranuksen paljain silmin. Kiikari tuo esiin myös sen sinivihreän värin. Renkaita et ikävä kyllä näe hyvälläkään harrastajatason kaukoputkella.

Voit helposti kuvata Uranusta kaukoputken läpi. Planeetta on korkeimmillaan taivaalla pian puolenyön jälkeen, jolloin olot ovat otollisimmat sen tarkkailuun tai valokuvaamiseen.