Zophobas morio

Muovia syövä supermato voi auttaa jätekriisin ratkaisussa

Niiden ruokahalu on niin valtava, että ne syövät itsensä vaikka polystyreenin läpi. Ja nyt australialaistutkijat toivovat, että jättijauhomatoja voidaan käyttää hajottamaan muovia ja palauttamaan aineita luonnon kiertokulkuun.

Niiden ruokahalu on niin valtava, että ne syövät itsensä vaikka polystyreenin läpi. Ja nyt australialaistutkijat toivovat, että jättijauhomatoja voidaan käyttää hajottamaan muovia ja palauttamaan aineita luonnon kiertokulkuun.

The University of Queensland

Tutkijat etsivät kiivaasti ratkaisuja maailmanlaajuiseen jätekriisiin. Yksi ratkaisu voisi olla jättijauhomato, jota kutsutaan myös supertoukaksi. Näitä jauhopukin toukkia käytetään yleisesti matelijoiden ja muiden lemmikkien ravintona.

Tutkijaryhmä Queenslandin yliopistosta Australiasta on havainnut, että jättijauhomato voi pysyä elossa syömällä yksinomaan polystyreeniä eli styroxia. Polystyreeniä käytetään muun muassa pakkauksissa ja kylmälaukuissa sekä rakennuksien eristeissä.

Polystyreeni on vaikeasti hajoava. Se rikkoontuu helposti, ja sitä päätyy usein meriin tai kaatopaikoille.

Polystyreeniä jättijauhomaton suolessa

Jättijauhomato tuottaa erityistä entsyymiä, joka hajottaa polystyreeniä. Tutkijat yrittävät nyt valmistaa jauhomatojen entsyymiä keinotekoisesti.

© University of Queensland

Yksi tavoite elämässä

Jättijauhomadolla on yksi ainoa tavoite elämässään: sen pitää kerätä mahdollisimman paljon painoa, jotta siitä voi kehittyä uusi pimikkökuoriainen Zophobas morio.

Australialaistutkijat ovat laboratorio-olosuhteissa havainneet, että muodonmuutos toukasta kuoriaiseksi onnistuu 66,7 prosentissa tapauksista, joissa toukille on syötetty ainoastaan polystyreeniä.

Toisin sanoen pimikkökuoriaisen toukista eli jättijauhomadoista voi kehittyä ainutlaatuisia roskanhajottajia. Ne voivat auttaa hajottamaan aineita, joiden polttaminen aiheuttaisi ilmaston lämpenemistä kiihdyttäviä päästöjä.

Tutkijat kaavailevat jättimäisiä matoviljelmiä

Luonnossa pimikkökuoriaisen toukat eli jättijauhomadot elävät lahoissa puissa, lehdissä ja eläinten raadoissa.

Kun jättijauhomato syö ravintoa, sen ruuansulatuselimistössä erittyy tiettyä entsyymiä. Sama ilmiö tapahtuu, kun tämä supermato ahmii polystyreeniä.

Tutkijoiden mukaan yksi mahdollisuus olisi perustaa jättimäisiä matoviljelmiä. Niissä eläisi miljoonia jättijauhomatoja, joita ruokittaisiin polystyreenillä.

Taloudellisempi ratkaisu olisi kuitenkin se, että löydettäisiin synteettinen tapa valmistaa madon ruuansulatusentsyymiä.

Kun sitten tätä erikoisvalmisteista entsyymikoktailia kaadettaisiin polystyreenijätteen päälle, jäte saataisiin hajoamaan biologisesti.

Sen jälkeen mikrobit voisivat muuttaa hajotetun polystyreenin biomuoviksi.