Io on Aurinkokunnan eniten laavaa pulppuava taivaankappale

Jupiterin Io-kuu sylkee tuliperäistä ainesta useiden satojen kilometrien korkeuteen avaruuteen, kun magmakammiot avautuvat sen pinnan alapuolella. Kuu on koko Aurinkokunnan vulkaanisesti aktiivisin taivaankappale.

Jupiterin Io-kuu sylkee tuliperäistä ainesta useiden satojen kilometrien korkeuteen avaruuteen, kun magmakammiot avautuvat sen pinnan alapuolella. Kuu on koko Aurinkokunnan vulkaanisesti aktiivisin taivaankappale.

NASA

Jupiterin Io on kaikista Aurinkokunnan suurista ja pienistä kiertolaisista vulkaanisesti ylivoimaisesti aktiivisin. Sen pinnalla on satoja toimivia tulivuoria, ja jotkin purkaukset ovat niin voimakkaita, että sulaa kivimassaa paiskautuu yli 400 kilometrin päähän avaruuteen.

Koko kuun pinta peittyy laavaan noin miljoonassa vuodessa. Näin on käynyt jo tuhansia kertoja.

Kolmen tyyppisiä laavapurkauksia

/ 3

1. Räjähtävä purkaus

Äkillisistä purkauksista syntyy kilometrien korkuinen laava­suihku, joka voi kestää kuukausia.

1

2. Virtaava purkaus

Laavavirta voi jatkua vuosi­kausia ja tuoda kuun pinnalle tuhansien neliökilometrien laavapeiton.

2

3. Pieniä purkauksia

Suhteellisen pienet purkaukset sattuvat usein vanhoissa kraattereissa, joihin syntyy laavajärvi.

3
© NASA og Claus Lunau

Jupiterin painovoima tuottaa Ion sisuksien lämmön

Ion tuliperäisyys on lähtöisin sen sisuksissa syntyvästä lämmöstä. Lämmön synnyttää sisusten liike, jonka saa aikaan Jupiterin painovoima.

Io on Jupiterin neljästä suuresta kuusta lähimpänä planeettaa, ja sen rataan vaikuttavat naapurikuut Europa ja Ganymedes. Niiden vaikutuksesta radasta on tullut soikea, jolloin Jupiterin painovoima vaikuttaa Iohon koko ajan eri tavalla.

Tällöin kitka luo Ion sisuksiin valtavan kuumuuden.

Uuden tutkimuksen mukaan lämpöä syntyy eniten aivan pinnan alla olevassa kerroksessa, jossa kiviaines on sulaa ja paine kova. Heti kun kuoreen tulee halkeama, sula laava lähtee purkautumaan kovalla voimalla.