Voiko lihansyöjä elää kasveilla?

Voiko lihansyöjä elää pelkillä kasvella – tai kasvinsyöjä vain lihalla?

Voiko lihansyöjä elää pelkillä kasvella – tai kasvinsyöjä vain lihalla?

Ihminen on sekasyöjä eli omnivori, eli ihminen tulee toimeen sekä kasvissruoalla että lihalla.

Myös iso osa eläimistä on sekasyöjiä, mutta monet ovat myös erikoistuneet joko kasvi- tai liharavintoon.

Erikoistuneiden lajien on vaikea vaihtaa ruokavaliotaan, koska niiden hampaat ja suolisto ovat mukautuneet käsittelemään joko kasveja tai lihaa.

Lihan- ja kasvinsyöjillä on ruoansulatuselimistössään samat osat, mutta ne ovat erikokoiset.

Kasvinsyöjillä on tavallisesti pitkä suolisto ja hyvin kehittynyt umpisuoli, koska kasvien hajottaminen on hidasta.

Lihansyöjien suolisto on lyhyempi kuin kasvinsyöjien, koska liha hajoaa helpommin kuin kasvit. Myös ruoansulatusentsyymit ovat erilaiset.

Kasvinsyöjien ruoansulatus on tehokkaampi

Kasvinsyöjän helpompi ryhtyä lihansyöjäksi kuin lihansyöjien kasvinsyöjiksi, koska kasvinsyöjän ruoansulatus on tehokkaampi. Tosin laji, joka on luotaisesti kasvinsyöjä, todennäköisesti ennen pitää sairastuisi aliravitsemukseen, jos se söisi pelkkää lihaa.

Isopanda on esimerkki lajista, jonka elimistö ei vastaa sen ruokavaliota. Se syö lähes pelkästää bambua, mutta sillä on yhä lihansyöjän ruoansulatuselimistö.

Siksi isopanda pystyy hyödyntämään vain murto-osan bambun ravinteista. Niinpä sen täytyy syödä 12–14 tuntia vuorokaudessa saadakseen kylliksi energiaa.