kaksi tornadoa pellolla

Tornadot voivat pyyhkiä kaupunkeja olemattomiin

Tornado on pyörremyrsky, sääilmiö, joita on rekisteröity kaikilla mantereilla Antarktista lukuun ottamatta. Tornado-nimitys on pohjoisamerikkalainen, ja Euroopassa samaa ilmiötä nimitetään yleensä trombiksi. Vain harvoilla alueilla olosuhteet ovat kuitenkin sellaiset, että tornadoista kehittyy isoja ja tuhoisia. Pahimmat tornadot syntyvät Yhdysvalloissa, missä syypäänä ovat Keskilännen isot tasangot. Tällä Tornado Alleyksi kutsutulla tornadojen tuotantolinjalla Meksikonlahdelta tuleva lämmin ilma törmää lännestä saapuvaan kylmään ilmaan. Tornadoja luokitellaan Fujitan asteikolla, missä vähiten tuhoja esiintyy luokassa F-0 ja eniten luokassa F-5. Missourissa sijaitsevaan Joplinin kaupunkiin vuonna 2011 iskenyt tornado oli luokaltaan F5. Tornadon leveys oli 1,6 kilometriä, ja tuulennopeus siinä kohosi 320 kilometriin tunnissa. 158 ihmistä kuoli, ja aineelliset vahingot kohosivat noin 2,3 miljardiin euroon. Pohjoismaissa syntyvät pyörretuulet, trombit, kuuluvat yleensä luokkaan F0 tai F1, joissa tuhot rajoittuvat kaatuneisiin puihin tai kattovaurioihin. Viisastu villistä sääilmiöstä näillä sivuilla, joille olemme koonneet henkeäsalpaavimmat artikkelimme tornadoista.

Miten tornado syntyy?

Kun kylmä ilma törmää lämpimään ja kosteaan ilmaan, syntyy niin sanottu supersolu, jossa kehittyy voimakkaita kuuro- ja ukkospilviä. Supersolu voi ulottua noin 20 kilometrin korkeuteen ja aiheuttaa sadetta, ukkosta tai raekuuroja. Lisäksi sopivissa olosuhteissa siinä voi kehittyä tornado.

Tornado syntyy, kun lämmin ilma törmää supersolun kylmään ilmaan ja alkaa pyöriä. Pohjoisella pallonpuoliskolla tornadot pyörivät myötäpäivään, ja eteläisellä pallonpuoliskolla ne pyörivät vastapäivään.

Lämpimän ja kylmän ilman törmäys tuottaa niin sanotun mesosyklonin, jonka on ilmapyörre eli tornadon suppilo. Sen pyörimisliike suuntautuu ylöspäin, ja se voi siksi kiskoa juuriltaan puita tai taloja ja singota ne kilometrien päähän.
Tornado alkaa hiipua, kun ilman kosteus haihtuu tai sää muuttuu vakaammaksi. Se voi kestää muutamia minuutteja tai tunteja. Pisin rekisteröity tornado pysyi koossa 3,5 tuntia.

tornado pyörii pellon yllä

© Shutterstock

Miten tornadoja mitataan?

Vuonna 1971 Chicagon yliopistossa toiminut Ted Fujita kehitti ns. Fujitan asteikon, joka on käytössä yhä edelleen.

Asteikko perustuu sääilmiön tuhovoimaan, ja sitä voidaan soveltaa siksi vasta tornadon jälkeen. Useimmissa tapauksissa tornado syntyy avoimessa maastossa tai pelloilla, jolloin sitä ei voida luokitella, koska tuhoja ei pystytä arvioimaan.

Asteikko perustuu teoreettiseen tuulennopeuteen ja tuhovoimaan.

  • F-0: 64-116 km/h: Heikko.
  • F-1: 117-180 km/h: Kohtalainen.
  • F-2: 181-253 km/h: Merkittävä.
  • F-3: 254-332 km/h: Ankara.
  • F-4: 333-418 km/h: Tuhoisa.
  • F-5: 419-512 km/h: Äärimmäisen voimakas.
tornado tuhoaa talon

© Shutterstock

Mikä ero on syklonilla, taifuunilla, hurrikaanilla ja tornadolla?

Sykloni, taifuuni ja hurrikaani ovat käytännössä sama sääilmiö eli hirmumyrsky, jossa tuulennopeus on yli 240 kilometriä tunnissa ja jossa ilmiön halkaisija on yli 560 kilometriä.

Hirmumyrskyjen nimet kuitenkin vaihtelevat alueittain. Sykloni syntyy eteläisellä Tyynellämerellä tai Intian valtamerellä. Taifuuni kehittyy Tyynenmeren luoteisosissa, ja hurrikaani saa alkunsa Tyynenmeren koillisosissa tai Atlantilla.

Tornadot ovat huomattavasti pienempiä, ja niitä esiintyy useammin. Niiden halkaisija on tavallisesti 100 - 600 metriä, ja ne voivat kasvaa 20 kilometriä korkeiksi. Lisäksi tornadon pyörimisnopeus on oltava 500 kilometriä tunnissa, ja tällöin se on niin voimakas, että se voi raunioittaa kaupunkeja.

hirmumyrsky avaruudesta

© Shutterstock